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Você foi enganado: o tamanho dos países não é como os mapas mostram

O mapa-múndi com o qual todos estamos familiarizados nunca foi projetado para refletir com precisão o tamanho dos países, mas sim para tornar a navegação mais fácil

 

Era o ano de 1569 quando um geógrafo alemão chamado Gerardus Mercator idealizou um tipo de projeção cartográfica que facilitaria a tediosa tarefa de conceber suas viagens para navegadores de todo o mundo. A representação do mapa por este método resultou em um desenho simples e acessível para todosCom o tempo, esse mapa se tornou um cânone, geração após geração, nos acostumamos a imaginar o mapa-múndi da mesma forma que Mercator o idealizou. O problema é que a Projeção de Mercator nunca teve a intenção de representar o mundo de uma forma realista, ela apenas foi feita para ser fácil de navegar, porque pela primeira vez estava fazendo com que orientações fixas se tornassem linhas retas.

Mapa-múndi com projeção Mercator

Por isso, quando olhamos para um mapa-múndi, não estamos olhando para uma representação precisa do tamanho dos países, mas sim um mapa feito a partir de uma régua cartográfica que deforma as distâncias à medida que nos aproximamos dos pólosAssim, as dimensões da África, por exemplo, são representadas muito menores do que realmente são, enquanto as áreas mais próximas do Equador, e especialmente a Europa, são seriamente superdimensionadas e mal colocadas no centro do mapa.

Isso fez com que muitos ativistas apontassem que o mapa-múndi é desenhado com uma visão eurocêntrica do mundo, pois foi criado em um momento em que os povos europeus estavam em plena expansão geográfica e cultural. Por isso, outros cartógrafos como James Gall ou Arno Peters tentaram resolver o problema de desenhar o mundo de uma forma que destacasse os países do hemisfério sul. É uma ideia que foi muito bem recebida em organizações como as Nações Unidas, mas não tanto entre os cartógrafos, que consideravam que esta representação não era nada científica e muito ideológica.

Mapa mundial de acordo com a projeção Gall-Peters

A realidade é que representar a superfície tridimensional arredondada da Terra em um mapa bidimensional plano nunca é uma tarefa simples … na verdade, é quase impossívelPor este motivo, foi criado um site interativo chamado “The True Size Of “, que introduz algumas nuances na visão distorcida que herdamos da projeção de Mercator.

Basta digitar o nome de um país e percorrê-lo ao redor do globo para ver até que ponto as dimensões que temos em nossas cabeças são completamente imprecisas. Assim, brincando com este site vamos descobrir coisas tão interessantes como que, na Projeção de Mercator, a Groelândia é representada do mesmo tamanho que a África , apesar de a primeira ter uma área de 2,1 milhões de quilômetros quadrados e a segunda de 30 milhões de quilômetros quadrados. Ou seja, poderíamos somar a área de 14 Groelândias e mesmo assim, não seriam suficientes para ocupar a área do continente africano.

Groenlândia no continente africano |  Captura de tela.  "O verdadeiro tamanho de ..."

O mesmo pode ser dito no caso da Rússia. Todo mundo sabe que este é o maior país do mundo, pois ocupa um nono da superfície do planeta, mas mesmo assim é gravemente superdimensionado. E é algo que se torna mais do que evidente à medida que nos aproximamos do Equador. Desta forma, e embora seja um pouco chocante quando olhamos para o mapa de Mercator, podemos ver como os 17 milhões de quilômetros quadrados russos se encaixam perfeitamente no interior do 30 milhões da África.

A Rússia no continente africano |  Captura de tela.  "O verdadeiro tamanho de ..."

O mesmo ocorre com os países da América do Sul que, por estarem localizados no sul do planeta, são bastante anões em comparação com seus vizinhos do norte. Por exemplo, se movermos o Canadá com o cursor e o colocarmos no hemisfério sul, observaremos como toda a sua superfície entra na metade norte da América do Sul.E não é pouca coisa, já que o Canadá é o segundo país com a maior superfície do planeta, com nada mais e nada menos que 10 milhões de quilômetros quadrados.

A Rússia no continente africano |  Captura de tela.  "O verdadeiro tamanho de ..."

Mas se existe um continente que está sobrerrepresentado, esse continente é a Antártida . Por ser a área mais distante do Equador, o continente congelado é representado, de acordo com a Projeção de Mercator, como um espaço muito maior do que realmente é. Na verdade, no mapa mundial de Mercator, poderíamos “encaixar” o continente africano na Antártica cerca de cinco vezes. Mas isso é, para dizer o mínimo, fantasioso. Na realidade, o continente antártico do hemisfério sul tem uma área de 14,2 milhões de quilômetros quadrados, menos da metade do africano.

Antártica na África |  Captura de tela.  "O verdadeiro tamanho de ..."

 

La Razón

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