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Maravilha da engenharia: imenso mistério mais antigo que Stonehenge

Gobekli Tepe na Turquia foi construído por um povo pré-histórico 6.000 anos antes de Stonehenge

 

Quando o arqueólogo alemão Klaus Schmidt começou a escavar no topo de uma montanha turca há 25 anos, ele estava convencido de que os edifícios que descobriu eram incomuns, até mesmo únicos.

No topo de um planalto de calcário perto de Urfa chamado Gobekli Tepe, em turco que significa “Colina do Ventre”, Schmidt descobriu mais de 20 cercados circulares de pedra. O maior tinha 20 m de diâmetro, um círculo de pedra com dois pilares elaboradamente esculpidos com 5,5 m de altura no centro. Os pilares de pedra esculpida – figuras humanas misteriosas e estilizadas com as mãos postas e cintos de pele de raposa – pesavam até 10 toneladas. Entalhá-los e erguê-los deve ter sido um tremendo desafio técnico para pessoas que ainda não haviam domesticado animais ou inventado a cerâmica, muito menos ferramentas de metal. As estruturas tinham 11.000 anos ou mais, tornando-as as mais antigas estruturas monumentais conhecidas da humanidade, construídas não para abrigo, mas para alguma outra finalidade.

Após uma década de trabalho, Schmidt chegou a uma conclusão notável. Quando visitei sua casa de escavação na cidade velha de Urfa em 2007, Schmidt, então trabalhando para o Instituto Arqueológico Alemão, disse que Gobekli Tepe poderia ajudar a reescrever a história da civilização explicando a razão pela qual os humanos começaram a cultivar e viver em assentamentos permanentes.

As ferramentas de pedra e outras evidências que Schmidt e sua equipe encontraram no local mostraram que os recintos circulares foram construídos por caçadores-coletores, vivendo da terra como os humanos viviam desde antes da última Idade do Gelo. Dezenas de milhares de ossos de animais que foram descobertos eram de espécies selvagens e não havia evidência de grãos ou outras plantas.

Schmidt achava que esses caçadores-coletores haviam se reunido 11.500 anos atrás para esculpir os pilares em forma de T de Gobekli Tepe com ferramentas de pedra, usando a rocha calcária da colina sob seus pés como pedreira.

Situado na atual Turquia, Gobekli Tepe é um dos sítios arqueológicos mais importantes do mundo (Crédito: Michele Burgess / Alamy)

Esculpir e mover os pilares teria sido uma tarefa tremenda, mas talvez não tão difícil quanto parece à primeira vista. Os pilares são esculpidos nas camadas de calcário natural do leito rochoso da colina. O calcário é macio o suficiente para trabalhar com a pederneira ou mesmo com as ferramentas de madeira disponíveis na época, com prática e paciência. E como as formações de calcário da colina eram camadas horizontais entre 0,6 m e 1,5 m de espessura, os arqueólogos que trabalham no local acreditam que os construtores antigos tiveram que cortar o excesso das laterais, e não da parte de baixo. Assim que um pilar foi esculpido, eles o deslocaram algumas centenas de metros no topo da colina, usando cordas, vigas de madeira e ampla mão de obra.

Schmidt achava que pequenos bandos nômades de toda a região eram motivados por suas crenças a unir forças no topo da colina para projetos de construção periódicos, realizar grandes festas e depois se espalhar novamente. O local, argumentou Schmidt, era um centro ritual, talvez algum tipo de cemitério ou complexo de culto à morte, em vez de um assentamento.

Essa foi uma grande reivindicação. Os arqueólogos há muito pensavam que rituais complexos e religiões organizadas eram luxos que as sociedades desenvolveram apenas quando começaram a domesticar plantações e animais, uma transição conhecida como Neolítico. Assim que tivessem um excedente de comida, pensava, eles poderiam dedicar seus recursos extras a rituais e monumentos.

Gobekli Tepe, virou essa linha do tempo de cabeça para baixo, disse Schmidt. As ferramentas de pedra no local, apoiadas por datas de radiocarbono, colocaram-no firmemente na era pré-neolítica. Mais de 25 anos após as primeiras escavações lá, ainda não há evidências de plantas ou animais domesticados. E Schmidt achava que ninguém morava no local em tempo integral. Ele a chamou de “catedral em uma colina”.

Se isso fosse verdade, mostrava que o ritual complexo e a organização social realmente vinham antes do povoamento e da agricultura. Ao longo de 1.000 anos, as demandas de reunir bandos nômades em um só lugar para esculpir e mover enormes pilares em T e construir cercas circulares levaram as pessoas a dar o próximo passo: para hospedar regularmente grandes reuniões, as pessoas precisavam fazer suprimentos de comida mais previsível e confiável domesticando plantas e animais. Ritual e religião, ao que parecia, lançaram a Revolução Neolítica.

As estruturas circulares de Gobekli Tepe mudaram a forma como os arqueólogos veem os primórdios da civilização (Crédito: Hatice Turkoglu / Getty Images)

Schmidt acabara de publicar seus primeiros relatórios sobre Gobekli Tepe no ano anterior, deixando o pequeno mundo dos especialistas em arqueologia Neolítica surpresos. Mas o local ainda tinha uma aparência de esquecimento, com áreas de escavação cobertas por telhados improvisados ​​de aço corrugado e estradas de terra esburacadas serpenteando até o local de escavação no topo da montanha.

A visão de Schmidt sobre os impressionantes pilares em T dos grandes “edifícios especiais” redondos cativou colegas e jornalistas quando foram publicados pela primeira vez em meados dos anos 2000. Reportagens da mídia chamaram o local de “nascimento da religião”. A revista alemã Der Spiegel comparou as pastagens férteis ao redor do local com o Jardim do Éden.

Logo, pessoas de todo o mundo estavam se aglomerando para ver Gobekli Tepe pessoalmente. Em uma década, o topo da colina foi totalmente transformado, até que a guerra civil na vizinha Síria interrompeu o turismo na região em 2012. O trabalho no local desacelerou muito quando ônibus cheios de turistas se aglomeravam em torno de trincheiras de escavação abertas para ver o que alguns chamavam de “o primeiro templo do mundo” e tornavam impossível manobrar carrinhos de mão nos caminhos estreitos.

Nos últimos cinco anos, o topo da montanha nos arredores de Urfa foi remodelado mais uma vez. Hoje, estradas e parques de estacionamento e um centro de visitantes podem acomodar viajantes curiosos de todo o mundo. Em 2017, galpões de aço corrugado foram substituídos por um abrigo de tecido e aço de última geração cobrindo os edifícios centrais monumentais. O Museu de Arqueologia e Mosaico de Şanlıurfa , construído em 2015 no centro de Urfa, é um dos maiores museus da Turquia; ele apresenta uma réplica em escala real do maior recinto do local e seus imponentes pilares em T, permitindo que os visitantes tenham uma ideia dos pilares monumentais e examinem suas esculturas de perto.

Em 2018, Gobekli Tepe foi adicionado ao registro do Patrimônio Mundial da Unesco, e as autoridades de turismo turcas declararam 2019 o “Ano de Gobekli Tepe”, tornando o antigo local o rosto de sua campanha de promoção global. “Ainda me lembro do local como um lugar remoto no topo de uma montanha”, disse Jens Notroff, arqueólogo do Instituto Arqueológico Alemão que começou a trabalhar no local como estudante em meados dos anos 2000. “Mudou completamente.”

Gobekli Tepe foi construída há mais de 11.000 anos, bem na cúspide entre um mundo de caçadores-coletores e um mundo de agricultores (Crédito: Giulio Ercolani / Alamy)

Schmidt, que morreu em 2014, não viveu para ver a transformação do local de uma escavação empoeirada no topo da montanha para uma grande atração turística. Mas suas descobertas estimularam o interesse global na transição Neolítica, e nos últimos anos, novas descobertas em Gobekli Tepe e análises mais detalhadas dos resultados de escavações anteriores estão alterando as interpretações iniciais de Schmidt do próprio local.

O trabalho nas fundações necessárias para apoiar o dossel de tecido do local exigiu que os arqueólogos cavassem mais fundo do que Schmidt já havia feito. Sob a direção do sucessor de Schmidt, Lee Clare, uma equipe do Instituto Arqueológico Alemão cavou várias trincheiras até o leito rochoso do local, vários metros abaixo do piso dos grandes edifícios. “Tivemos uma chance única”, disse Clare, “de examinar as camadas e depósitos mais baixos do local.”

O que Clare e seus colegas descobriram pode reescrever a pré-história mais uma vez. As escavações revelaram evidências de casas e assentamentos durante o ano todo, sugerindo que Gobekli Tepe não era um templo isolado visitado em ocasiões especiais, mas uma vila próspera com grandes edifícios especiais em seu centro.

A equipe também identificou uma grande cisterna e canais para coletar água da chuva, chave para apoiar um assentamento no topo seco da montanha, e milhares de ferramentas de moagem para processar grãos para cozinhar mingaus e fazer cerveja. “Gobekli Tepe ainda é um local único e especial, mas os novos insights se encaixam melhor com o que sabemos de outros locais, disse Clare. “Era um assentamento de pleno direito com ocupação permanente. Mudou todo o nosso entendimento do local.”

Enquanto isso, os arqueólogos turcos que trabalham no campo acidentado ao redor de Urfa identificaram pelo menos uma dúzia de outros locais no topo da colina com pilares em T semelhantes, embora menores, que datam de aproximadamente o mesmo período. “Não é um templo único”, disse a pesquisadora do Instituto Arqueológico Austríaco Barbara Horejs, uma especialista em Neolítico. “Isso torna a história muito mais interessante e emocionante.” O Ministro da Cultura e Turismo da Turquia, Mehmet Nuri Ersoy, foi mais longe ao dizer que esta área poderia ser referida como as “pirâmides do sudeste da Turquia”.

Novas descobertas feitas nos últimos anos podem reescrever a pré-história mais uma vez (Crédito: Izzet Keribar / Getty Images)

 

Em vez de um projeto de construção de séculos que inspirou a transição para a agricultura, Clare e outros agora pensam que Gobekli Tepe foi uma tentativa de caçadores-coletores que se apegaram a seu estilo de vida desaparecido à medida que o mundo mudava ao seu redor.

Clare argumenta que as esculturas em pedra do local são uma pista importante. Esculturas elaboradas de raposas, leopardos, serpentes e abutres cobrindo os pilares e as paredes de Gobekli Tepe “não são animais que você vê todos os dias”, disse ele. “Eles são mais do que apenas fotos, são narrativas, o que é muito importante para manter os grupos unidos e criar uma identidade compartilhada”.

“O novo trabalho não está destruindo a tese de Klaus Schmidt, ele está em seus ombros”, disse Horejs. “Houve um grande ganho de conhecimento, a meu ver. A interpretação está mudando, mas é disso que trata a ciência.”

 

BBC

 

 

 

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