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A solução que desafia a gravidade na Suíça

Os fazendeiros e produtores de vinho do século 15 na Suíça encontraram uma solução perigosamente criativa para irrigar suas terras montanhosas que ainda está em uso hoje.

 

Estendidos em uma rocha íngreme, uma série de canais de madeira desgastados conduziu nosso grupo de caminhada através de penhascos verticais a uma altitude de 1.200 m. Foi somente graças às grades de proteção e redes de segurança montadas que pudemos percorrer a trilha de 6 km de extensão – conhecida como Torrent Neuf . Os fazendeiros e vinicultores do século 15 do Vale do Rhône que ousaram construir esses canais de irrigação suspensos não tinham nada além de uma pá, picareta e cordas gastas. Era um trabalho perigoso que custou vidas – mas salvou um canto da Suíça da quase seca.

A Suíça pode ser apelidada de “torre de água da Europa”, mas uma região, Valais, no sudoeste da Suíça, historicamente sofreu uma aridez exacerbada pelo foehn , um vento quente e seco notoriamente encontrado aqui.

Fazendo fronteira com a Itália ao sul e a França a oeste, a região em forma de L se estende do poderoso Matterhorn ao Lago Genebra. Os solos aluviais das encostas mais suaves do Valais são atapetados com pomares de frutas, onde cerca de 70 variedades de damascos amadurecem nos verões mediterrâneos da região. Enquanto isso, nas pastagens alpinas expostas do alto Valais de língua alemã, raças nativas como as ovelhas Valais Blacknose e o gado Herens com chifres retinem seus sinos à sombra dos Alpes. Esses mesmos picos de mais de 4.000 metros protegem os vinhedos em socalcos centrais de Valais, que esverdearam as encostas dramáticas voltadas para sudeste do Vale do Rhône. Este é o coração da indústria vinícola de butique da Suíça, onde variedades endêmicas como Amigne e Goron de Bovernier colocaram as safras suíças no mapa mundial.

Apesar de ser cercada por algumas das montanhas mais úmidas da Suíça, a região queimada de sol e esculpida por geleiras recebe apenas 500 mm de chuva por ano, apresentando um desafio de engenharia único para irrigação. Cue bisses que desafiam a gravidade, projetados para desviar a água do degelo glacial dos riachos das montanhas para pastagens ressequidas e vinhedos em altitudes mais baixas. Até hoje, 200 deles, totalizando 1.800km de extensão, fornecem água para 80% da área irrigada do Valais.

O Valais, que se estende do Lago de Genebra ao Matterhorn, é a região mais seca do país (Crédito: sbossert / Getty Images)

Medindo entre 0,5m e 2m de largura, o mais primitivo dos bisses do Valais foi escavado na rocha. Outros, como o Bisse des Sarrasins, de 500 anos, no distrito de Sierre, no centro de Valais, foram escavados em troncos de árvores. Mas as verdadeiras maravilhas da engenharia bisse foram os “canais suspensos”, projetados para guiar a água de geleiras distantes em torno de desfiladeiros e beirais nos cantos mais selvagens da região.

Localizados 1.200 m acima da margem leste do rio Morge em Savièse (uma sub-região do Valais Central) , os canais suspensos de Torrent Neuf do século 15 foram construídos especificamente para capturar o leito glacial antes que ele entrasse em um desfiladeiro. Usando lariço derrubado da Foret du Ban du Torrent, os trabalhadores criaram uma série de conduítes de madeira de três lados que poderiam proteger contra avalanches e quedas de pedras. Em um verdadeiro ato de corda bamba, os homens se penduravam nas pontas de cordas, ancorando esses canais suspensos aos penhascos de calcário com uma fileira dupla de vigas de madeira chamadas boutzets .

Depois de regar o planalto sedento de Savièse por cinco séculos, os canais suspensos de Torrent Neuf foram aposentados em 1935. Creditado por ter anunciado a idade de ouro dos bisses, graças ao seu sucesso na irrigação de terras improdutivas, Torrent Neuf Bisse foi restaurado em 2013 como um pedaço do patrimônio cultural.

Nos vales mais baixos do Valais, os bisses eram talhados em terra. Os destroços da escavação reforçaram as margens externas do canal, como no segmento florestal a jusante de Torrent Neuf, conhecido como Bisse de Ste Marguerite. Alimentado pela geleira Tsanfleuron, moradores como Lydwine Bruchez continuam a tirar água dela. A agricultora cria cavalos, gado Héren e um rebanho de 120 ovelhas Suffolk orgânicas em seus 60 hectares.

“Graças aos bisses, nós [agricultores] temos forragem para os nossos animais. É uma questão de sobrevivência para a agricultura do Valais”, disse-me Bruchez. “Água é vida, simplesmente.”

Conhecido como o "Rei dos Bisses", o Bisse d'Ayent é homenageado com a nota de 100 francos do país (Crédito: Van der Meer Rene / Alamy)

Bruchez lançou uma placa de ferro de 5 kg (uma herança de família) no ar, antes de mergulhar em um pequeno canal de água que corria através de seu prado sardento de flores. A ação, baseada em uma prática milenar conhecida como “zetti”, desvia a água temporariamente para inundar as terras dos agricultores pelo escoamento. Minutos antes, Bruchez havia levantado a comporta de um pequeno bisse localizado a apenas 100 metros de distância para criar o canal de água artificial.

Normalmente, os únicos portadores das chaves dessas pequenas comportas manuais são bissextos como Philippe Emery, cujas responsabilidades incluem a manutenção e limpeza do bisse e a coordenação da distribuição de sua água. Há 13 anos ele é o zelador do Bisse de Lentine de Savièse, localizado acima da capital medieval de Valais, Sion.

Cercado por um muro de contenção de pedra seca, o Bisse de Lentine com 4 km de comprimento é contornado por um caminho de vinhedos escalonados, que se estende ao longo da margem norte do Ródano. A visão de um escorpião correndo é uma pista para o clima semi-árido de Valais, onde seis espécies de cactos prosperam, ao lado de figos e cobras.

“Eu encontrei uma víbora de 2 m de comprimento espreitando aqui uma vez”, observou Emery, cautelosamente agachado sobre o bisse para remover a placa de metal que aumenta o nível da água. Destrancando a comporta, ele redirecionou a água do bisse para um barril de metal de 200 litros próximo. Esses “reservatórios” privados e comunitários são onde os produtores locais retiram água para seus vinhedos, geralmente começando em maio, quando a chuva diminui, continuando até setembro.

Nenhuma parcela de terra é deixada sem uso pelos incansáveis ​​produtores de vinho da região, que trabalham em alguns dos vinhedos mais íngremes do mundo. O proprietário da vizinha Caverna L’Orpailleur, Frédéric Dumoulin, cuida de lotes medindo apenas 1.000 m². Aderindo-se de forma improvável a encostas gradientes de 30 graus, suas vinhas Chardonnay crescem a 900 m.

A placa de ferro de 5 kg que Lydwine Bruchez usa para desviar o fluxo de água é uma herança de família (Crédito: Sarah Freeman)

Todas as 20 uvas de Dumoulin (incluindo variedades indígenas como Petite Arvine) são irrigadas por Clavau, um bisse construído em 1453 pelo bispo de Sion. Graças às suas vistas alpinas cobertas de neve e ao acesso direto aos guérites (bares de vinho), o Bisse de Clavau também é uma trilha de caminhada bastante conhecida. É um de uma série de passeios pelos bisses planos na região, que provaram ser uma bênção para o turismo regional.

Começando na vila de St-Romain, o caminho de 8 km de Bisse de Clavau serpenteia através de vinhedos vertiginosos que descem até o rio Ródano, uma faixa de turquesa cintilante flanqueada por encostas verde-esmeralda. Eu segui o som de abelhas zumbindo e água balbuciante que fluía alternadamente pelos canais de concreto ao ar livre do bisse, túneis de pedra e conduítes de metal.

Uma pessoa que sabe mais sobre os antigos cursos de água da região do que a maioria é o veterano, Jean-Charles Bornet. Criado na encosta do vale ensolarado de Nendaz, lar da maior rede de bisses do Valais. “Lembro-me de subir aqui quando menino com uma enorme mochila de piquenique que pesava mais do que eu”. “É onde passei muitos fins de semana, e ainda passo”, comentou Bornet.

Construído em 1640, o Bisse Vieux tem 1.600 m de altura e é o único que transporta água durante todo o ano, proveniente do Glaciar Grand Désert dos Alpes Peninos. É também um exemplo clássico de como essa tecnologia de irrigação nativa foi adaptada para terrenos desafiadores. No meio do caminho ao longo de seu curso de 7 km, a água desce em cascata por uma série de calhas de metal escalonadas, que mergulham 5 m para navegar por uma crista rochosa. Em um trecho mais plano, Bornet apontou para os restos de uma enorme pedra à margem do bisse, quebrada pela dinamite. “Este era um trabalho para um agricultor local de damasco que tinha uma licença de dinamite”, disse ele, explicando que as rochas que se soltam pelo derretimento da neve e detritos naturais como galhos podem frequentemente obstruir o bisse, exigindo alguma intervenção “explosiva”.

Atravessando várias bacias hidrográficas, bisses mais longos como o de 26 km na aldeia de Saxon eram um alvo fácil para os ladrões de água nos anos 1300. A solução? Um martelo de advertência movido a água levantado por uma roda de pás a cada curva, que ainda funciona hoje. Os guardas pernoitavam em cabines de madeira ao lado deles, prontos para atacar se o martelo silenciasse, o que também poderia sinalizar um bloqueio no bisse rio acima.

Os bisses desviam a água do degelo glacial de riachos de montanha para pastagens e vinhedos em altitudes mais baixas (Crédito: Sarah Freeman)

“Hoje em dia, um guarda pode saber apenas pelo som da água se uma pedra o está bloqueando em algum lugar ao longo de seu curso”, disse Bornet, enquanto desalojava um galho da bisse.

Embora muitos suíços fora do Valais não tenham ouvido falar de bisses, a nota de 100 francos é adornada com a ilustração de um dos mais espetaculares: o Bisse d’Ayent. Construída em 1442, sua passagem de canais suspensos que se agarram a uma crista rochosa de 1.800 m são um feito da engenharia que lhe valeu o apelido de “Rei dos Bisses”. “Os bisses são o resultado da engenhosidade e audácia do Valais e do seu povo”, disse-me Emilie Morard, chefe dos mercados europeus do Valais Tourism Board. “Estamos orgulhosos deste know-how ancestral.”

 

BBC

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