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O punho de ferro na luva de veludo

Você poderia realmente confiar em alguém que faz o mal em nome de fazer o bem? Não eu, nem por um segundo

 

O poder, como uma pestilência desoladora,
Polui tudo o que toca; e obediência,
Maldição de todo gênio, virtude, liberdade, verdade,
Faz escravos dos homens, e da estrutura humana
Um autômato mecanizado.

— Poeta inglês Percy Bysshe Shelley, Rainha Mab  (1813), Parte III.

O drama vicioso, partidário e interminável define a política em Washington nos dias de hoje. Além disso, adicione as mentiras descaradas dos demagogos alegando que trilhões em novos gastos custarão “zero”. O espetáculo vergonhoso deveria nos ensinar uma lição maior sobre governo e poder político: temos muito de ambos .

Se os fundadores da América pudessem observar este triste curso dos acontecimentos, ficariam horrorizados. Eles nos advertiam em termos como este: “Nós avisamos! Nós lhes dissemos para manter o governo pequeno, mas sob ambos os partidos vocês criaram uma monstruosidade tão grande e poderosa que agora vocês se encontram na garganta um do outro. Dissemos a você que um governo grande é incompatível com um bom governo, mas você não ouviu. Nós dissemos a você para nunca sacrificar seu personagem por poder ou esmolas, mas você esqueceu disso também.”

Em meu livro, Jesus era um socialista? , escrevi sobre essa coisa tóxica e esmagadora chamada poder. A busca por isso é evidência não de amor pelos outros, mas sim de amor por si mesmo. O poder é sobre o desejo de controle, o desejo de empurrar os outros, pegar suas coisas, punir alguém apenas por quem eles são ou pelo que eles têm, e se inflar arrastando alguém para baixo.

Nada gera pessoas más e as licencia para fazer o mal mais completamente do que o poder concentrado. Nunca se anuncia honestamente. Ninguém diz: “Vote em mim porque quero viver sua vida por você”. Do lado de fora, parece razoável. O estado vai cuidar de você! O estado irá aliviá-lo de preocupações e responsabilidades! Nós lhe daremos coisas grátis! Vamos ajudar os pobres e punir os ricos!

Dentro da luva de veludo das promessas sedutoras do poder está o punho de ferro da arrogância e da compulsão. As promessas de cuidar de você são a isca. Concentrar o poder nas mãos de políticos gananciosos  significa ter que aprender dolorosamente pela milésima vez, como disse William F. Buckley: “O governo não pode fazer nada por você, exceto na proporção em que pode fazer algo a você”.

Como cristão, busco orientação nos ensinamentos de Jesus. Ele nunca fez promessas falsas ou inacessíveis. Ele não era favorecido por certos eleitorados em detrimento de outros. Ele não jogava jogos cínicos de guerra de classes. Ele se concentrou em verdades eternas, não em vantagens terrenas temporárias. Ele nunca disse nada como: “Coloque o governo no comando. Exija que os políticos roubem Pedro para pagar a Paulo.” Ele nunca disse: “Não cobiçarás nem roubarás, a menos que tenhas certeza de que podes gastá-lo melhor do que os homens e mulheres que o ganharam”. Nem ele disse: “A maneira de se construir é destruir os outros. Conte as bênçãos do outro cara em vez das suas”.

O governo, o instrumento do poder concentrado, é composto por mortais, propensos a todas as tentações que todos os mortais enfrentam. Não tem nada para dar a ninguém, exceto o que primeiro tira de alguém. Se é grande o suficiente para lhe dar tudo o que você quer, também é grande o suficiente para tirar tudo o que você tem.

O poder apodrece a alma. Raro é o indivíduo que se torna uma pessoa melhor por tê-lo possuído. A história está repleta de cadáveres de tiranos que chegaram ao poder prometendo grandes coisas e que, de fato, foram amplamente admirados até serem amplamente odiados.

A ânsia pelo poder é evidência de uma mentalidade de que os fins justificam os meios. Ele ilustra uma atitude elitista de “somos melhores que você”. Mostra desdém pelos conceitos e instituições que mantêm a antiga besta da tirania à distância. A conversa da grande multidão do governo sobre “livre isso” e “libertar aquilo” é sobre uma coisa – e não é “compaixão” ou “o povo” ou “fazer o bem”. É tudo uma questão de poder bruto , algo que Henry Kissinger certa vez chamou de “o afrodisíaco supremo”.

Você poderia realmente confiar em alguém que faz o mal em nome de fazer o bem? Não eu, nem por um segundo. Há uma contradição fundamental nessa fórmula e ela nunca acaba bem. Invariavelmente revela uma falha de caráter fatal, tornada mais sinistra pelo engano e ocultação.

Faríamos bem em lembrar, como instruiu o economista Milton Friedman, que “O poder de fazer o bem é também o poder de fazer o mal. O poder concentrado não se torna inofensivo pelas boas intenções de quem o cria.”

Como escrevi em um  artigo sobre o colapso da antiga República Romana, o poder “é a influência mais corrosiva nos assuntos da humanidade. É um veneno mental que distorce e distorce até mesmo o melhor dos homens e mulheres se eles permitirem que ele crie raízes em suas almas. É um desejo doentio de exercer controle sobre os outros e simplesmente a busca por isso, quer se consiga ou não, é em si uma intoxicação”.

Não acredite apenas na minha palavra. Aqui estão três das observações mais incisivas já ditas ou escritas sobre o poder, começando com a famosa de Lord Acton em 1887:

O poder tende a corromper, e o poder absoluto corrompe absolutamente. Grandes homens são quase sempre homens maus, mesmo quando exercem influência e não autoridade: ainda mais quando se acrescenta a tendência ou a certeza da corrupção pela autoridade. Não há pior heresia do que o ofício santificar o seu titular.

Toda a história é apenas uma longa história para este efeito: os homens lutaram pelo poder sobre seus semelhantes, a fim de ganhar as alegrias da terra às custas dos outros, e transferir os fardos da vida de seus próprios ombros para os de outros  – o liberal clássico e cientista social William Graham Sumner.

O déspota benevolente que se vê como pastor do povo ainda exige dos outros a submissão das ovelhas. A mácula inerente ao poder absoluto não é sua desumanidade, mas sua anti-humanidade – o estivador e filósofo Eric Hoffer.

Quando Jesus andou na Terra, Roma era uma tirania imperial. Um século antes, era uma república. O colapso do caráter havia proporcionado aos homens perversos e obcecados pelo poder as oportunidades que eles ansiavam. Demagogos prometendo “pão e circo” corromperam quase todo mundo. No final, nenhuma dessas “coisas gratuitas” valeu o que os romanos perderam em sua busca – ou seja, suas vidas, suas liberdades e sua república.

Então, por favor, você pode me dar uma boa razão pela qual devemos repetir esses erros horríveis do passado?

 

Lawrence W. Reed escreve um editorial semanal para El American. Ele é Presidente Emérito da Fundação para Educação Econômica (FEE) em Atlanta, Geórgia; e é o autor de “Real Heroes: Inspiring True Stories of Courage, Character and Conviction” e do best-seller “Was Jesus a Socialist?”

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