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Por que a Lua está se afastando da Terra?

 

Protagonista de muitas canções de amor e promessas, a Lua faz parte da vida de todos os seres vivos. O satélite é essencial no cotidiano da Terra há milhões de anos quando, após uma forte colisão, esse pedaço de rocha decidiu começar a orbitar nosso planeta.

Como diz o ditado popular, o satélite conta uma grande mentira enquanto completa seu ciclo: “Quando cresce desenha um “d” e quando diminui desenha um “c”. Este é apenas um dos muitos exemplos em que o satélite aparece na vida do ser humano, desempenhando um papel na Guerra Fria e na feroz competição pela corrida espacial.

Conhecido por assumir alterações na Terra como as marés, o satélite continuou a angariar um bom número de admiradores, entre os quais se destaca a China, com a sua Lua artificial ou Elon Musk e as suas viagens pelo espaço.

Assim, esse elemento característico do céu noturno quer nos deixar aos poucos e vai se afastando gradativamente. A Lua que observamos hoje não está à mesma distância de quando os americanos conseguiram pisar nela pela primeira vez, algo que ocorre aos poucos e que acabará afastando o satélite da Terra para sempre.

Embora possa parecer o início de um filme de ficção científica, a Lua está se afastando progressivamente da Terra. A união que dura há séculos parece estar progressivamente afastando seus caminhos.

Essa separação já fez com que os dias ficassem mais longos e os anos tivessem um pouco menos de tempo devido à lenta, mas constante separação entre as estrelas. Assim, de acordo com especialistas, não há como voltar atrás e a Lua decidiu abandonar gradualmente o relacionamento até que os caminhos se separem.

Embora a Lua seja quatro vezes menor que a Terra, sua importância é vital e vem sendo estudada há séculos pelos humanos. Os antigos gregos já tentavam decifrar milhares de enigmas que o satélite escondia e algumas das sociedades primitivas já baseavam suas colheitas na posição do satélite.

Quando ocorreu a colisão que causou o satélite e a forma atual do nosso planeta, a Lua estava cerca de 16 vezes mais próxima da Terra do que está hoje. Uma vez resfriada pelo espaço sideral, a distância aumentou milhares de quilômetros, algo que, em menor grau, continua a fazer hoje.

Essa distância não foi esquecida pela comunidade científica. Há mais de 50 anos pesquisas são realizadas para entender sobre o afastamento da Lua e quanto isso ocorre a cada ano. Assim, os especialistas conseguiram determinar que a cada 365 dias, um ano na Terra, o satélite se afasta 3,78 centímetros do planeta, fato que pode parecer pequeno, mas que significará, ao longo dos séculos, o fim da relação de proximidade.

Neste ponto, deve-se notar que esse distanciamento se deve ao fato de que a Lua está sendo deslocada do nosso planeta devido ao arrasto causado pela força gravitacional de ambos os corpos. As marés geradas pelo satélite consomem uma quantidade muito grande de energia de atrito que causa a diminuição da rotação da Terra, mas ao mesmo tempo empurra a Lua para o lado oposto, fazendo-a retroceder.

Assim, esse arrasto faz com que a Lua se afaste da Terra e sua órbita se torne maior, fato que provoca a separação desses quase 4 centímetros por ano. Embora não seja completamente redonda, mas sim elíptica, a Lua média está a cerca de 385.000 km de nós, uma distância considerável.

O que acontecerá quando eles se separarem?

Como a maioria dos conceitos científicos desse tamanho, a data é uma completa incógnita, embora o mais provável, segundo cálculos de especialistas, seja que a Lua pare de se separar em cerca de 50.000 anos. Isso causará grandes mudanças na Terra devido ao poder que a lua exerce e alterará os anos. A partir desse momento, a Lua levará cerca de 47 dias para dar a volta ao nosso planeta, 20 a mais do que agora.

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