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Cientistas israelenses revertem processo de envelhecimento em óvulos humanos

Jerusalem Post

 

No que pode marcar um grande avanço para os tratamentos de fertilidade, cientistas israelenses dizem que conseguiram reverter com sucesso o mecanismo de envelhecimento em óvulos usando medicamentos antivirais.

Liderada pelo biólogo molecular Dr. Michael Klutstein, chefe do Laboratório de Pesquisa em Cromatina e Envelhecimento da Faculdade de Medicina Dentária da Universidade Hebraica de Jerusalém, uma equipe de pesquisadores conseguiu identificar com sucesso um dos mecanismos de envelhecimento que impedem o amadurecimento dos óvulos.

“Descobrimos que esse mecanismo de envelhecimento é reversível e podemos tratá-lo”, disse Klutstein.

As descobertas dos cientistas foram publicadas recentemente na revista científica Aging Cell. A pesquisa foi realizada pela estudante de doutorado Peera Wasserzug-Pash, em colaboração com médicos do Hadassah Medical Center e do Shaare Zedek Medical Center em Jerusalém.

As descobertas marcam um avanço significativo nos tratamentos de fertilidade disponíveis. 

Um número crescente de mulheres em muitas partes do mundo está adiando ter filhos até o final dos trinta e quarenta anos. Após os 35 anos, os óvulos das mulheres começam a se deteriorar rapidamente e os tratamentos de fertilização in vitro (FIV) tornam-se menos eficazes.

“Esta pesquisa nos permite entender como os óvulos humanos envelhecem, o que é importante também para entender como o envelhecimento ocorre em outras áreas”, disse Wasserzug-Pash, que conduziu a pesquisa. “Podemos afetar esse mecanismo de envelhecimento com medicamentos e com intervenção [médica]. Demos um passo à frente para poder ajudar as mulheres que sofrem de infertilidade relacionada à idade. Eles sofrerão menos, terão que passar por menos procedimentos difíceis e terão menos decepções quando se trata de tentar conceber e começar uma família”.

“O único tratamento que existe hoje para resolver a questão da infertilidade relacionada à idade é a prevenção”, disse ela. “Ou você tem filhos quando jovem ou congela seus óvulos”.

Retardar o processo de envelhecimento não é tarefa fácil, no entanto. Os óvulos acumulam danos ao seu material genético ao longo do tempo, começando quando a mulher é relativamente jovem. Quando uma mulher chega aos 30 e poucos anos, seus óvulos acumulam danos suficientes para impedir que amadureçam ou sejam fertilizados adequadamente.

Aproximadamente metade do nosso genoma é composto por sequências semelhantes a vírus ou fragmentos de vírus que podem causar danos significativos ao DNA se conseguirem se ativar por meio da expressão. Isso foi descoberto por Barbara McClintock, que recebeu um Prêmio Nobel por seu trabalho em 1983.

“Essas partes são muito prejudiciais, como vírus”, explicou Klutstein. “Existem mecanismos nas células para impedir que esses vírus se expressem. Com a idade, o que acontece é que o mecanismo de repressão se quebra e eles começam a fazer cópias de si mesmos. O que obtemos são danos aos ovos mais velhos”.

A equipe de Klutstein descobriu que existe uma maneira de evitar que esse dano aconteça, revertendo assim os processos de envelhecimento em ação nos óvulos.

“Se usarmos medicamentos que impedem que esses vírus funcionem, e esses são apenas medicamentos antivirais, paramos esse mecanismo e retardamos o processo de envelhecimento”, explicou.

Os pesquisadores do laboratório examinaram camundongos e óvulos humanos que foram retirados de várias faixas etárias diferentes. Eles mediram os níveis de vírus, níveis de danos no DNA, quanto os óvulos amadureceram no tubo de ensaio (um ambiente de fertilização in vitro) e como os cromossomos do DNA pareciam ao microscópio após a administração do medicamento antiviral.

Em todos os casos, os óvulos mais velhos que receberam o medicamento antiviral pareciam ser mais jovens do que os que não foram tratados.

“Em geral, em humanos, óvulos velhos são aqueles com mais de 35 anos e os agudos com mais de 40 anos”, disse Klutstein. “Após o tratamento, eles se comportaram mais como ovos aos 20 anos”.

O próximo passo será estabelecer o protocolo correto para o tratamento de óvulos humanos em ambiente de fertilização in vitro, bem como garantir que o tratamento não afete negativamente o embrião. O tratamento promissor ainda está a anos de estar disponível.

“Isso ainda é muito experimental, mas queremos fazer disso uma droga”, observou Klutstein. “Como com qualquer outra droga, eles levam muito tempo para se desenvolver”.

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