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Hitobashira: a tradição japonesa de sacrificar humanos

Hitobashira é o ato de sacrificar um ser humano para ser enterrado vivo sob ou perto de edifícios como pontes e castelos. Serviu como uma oração aos deuses para que o prédio não fosse destruído por desastres naturais ou ataques inimigos. Os primeiros registros escritos de Hitobashira podem ser encontrados no Nihon Shoki (As Crônicas do Japão).

Uma dessas histórias supostamente ocorreu no início de 300 dC. Dois rios estavam inundando e causaram danos materiais e mortes. O imperador Nintoku teve uma visão divina dizendo que havia uma pessoa chamada Kowakubi na província de Musashi e outra pessoa chamada Koromono-ko na província de Kawachi. O imperador foi informado de que se essas duas pessoas pudessem ser encontradas e sacrificadas, uma para cada um dos deuses do rio, as inundações parariam. Os dois homens foram capturados e, infelizmente, Kowakubi foi jogado na torrente do rio Kitakawa, com uma oração oferecida à divindade do rio. Koromono-ko, por outro lado, teve uma ideia que acabou salvando-o. No dia de seu sacrifício, Koromono-ko carregou duas abóboras e foi direto para o rio. Ele deduziu que se elas afundassem no rio, ele reconheceria a existência de um deus que fosse digno de seu sacrifício. Como esperado, as abóboras não afundaram e Koromono-ko saiu livre.

Outra história fala do Castelo de Maruoka, um dos castelos mais antigos do Japão, e há rumores de ter sido construído usando Hitobashira. Quando o comandante samurai Shibata Katsutoyo estava construindo o castelo em Maruoka, a parede de pedra do castelo continuava desmoronando, não importa quantas vezes fosse colocada. O-shizu, uma pobre mulher caolha com dois filhos, foi selecionada no sacrifício de Hitobashira, mas ela aceitou com a condição de que um de seus filhos se tornasse um samurai como pagamento pelo sacrifício. O-shizu foi enterrada sob o pilar central da torre e a construção do castelo foi concluída com sucesso. Mas Katsutoyo foi transferido para outra província e seu filho não se tornou um samurai. O espírito de O-shizu ficou ressentido e fez com que o fosso transbordasse com chuva de primavera todos os anos, minando a estabilidade das paredes do castelo.

Histórias de sacrifício humano parecem ter sido mais comuns no período Tokugawa (1603 – 1867) até o fim da prática, mas muitas sociedades japonesas agora realizam sacrifícios simulados e elaboradas cerimônias de santuário para comemorar essa tradição tão emblemática de sua história.

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