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Novo museu testemunha os horrores do comunismo e homenageia suas vítimas

 

No coração de Washington, DC, atrás das portas de um prédio não muito diferente dos outros com os quais divide um quarteirão, encontra-se um testemunho muito visceral dos horrores do comunismo, uma ideologia política muito dominante ainda no mundo de hoje.

O novo museu, da Fundação Memorial das Vítimas do Comunismo, está em obras há muitos anos. Abriu ao público na segunda-feira.

Entrar nele é como entrar em um cofre. Ou possivelmente um túmulo. Quando você passa por uma parede com grandes palavras em relevo que dizem “EU ME LEMBRO das vítimas do comunismo”, o espaço rapidamente escurece e se estreita.

Molduras e pequenas telas de vídeo com imagens de regimes e vítimas a adornam, evocando um tom sombrio. Além dessas imagens, em uma tela maior, um filme de seis minutos expõe a ascensão de Vladimir Lenin e da União Soviética como potência comunista.

A sala então leva os visitantes ao mundo do gulag. Aqui estão artefatos dos famosos campos de prisioneiros soviéticos, restos físicos dos milhões de russos que passaram por eles. Em uma das caixas de vidro há um ursinho de pelúcia e, ao lado, um “valenki”, uma bota de feltro usada pelos prisioneiros do gulag.

Há também uma réplica do “pão preto”, um pão oblongo cor de carvão que os prisioneiros do gulag dependiam para se alimentar. Algumas pequenas medidas mostram a quantidade de pão que foi dada como ração a cada prisioneiro, dependendo de sua docilidade ou mau comportamento.

Estima-se que entre 1934 e 1947 cerca de 10 milhões foram enviados para os campos. Outra estimativa coloca as mortes entre 1,2 e 1,7 milhão de 1918 a 1956 .

Um painel de informações explica como Josef Stalin, o líder mais antigo da União Soviética, usou intencionalmente a fome para matar de fome mais de 3 milhões de ucranianos em 1932 e 1933. Alguns estimam o número de mortos em até 7 milhões.

No total, o museu estima que mais de 100 milhões foram mortos sob regimes comunistas nos últimos 100 anos.

Um filme é projetado em uma parede, uma apresentação de slides de imagens simples, desenhadas à mão, retratando as dificuldades da vida nos gulags, prisões e campos de trabalho dos regimes comunistas em todo o mundo. As imagens foram gravadas pelos sobreviventes. Testemunhos do que outros sobreviventes testemunharam enquanto presos são lidos em voz alta à medida que as imagens rolam.

“Cada instância em que [o comunismo] foi tentado, isso leva a atrocidades em massa”, disse-me o embaixador Andrew Bremberg, presidente e CEO da Fundação Memorial das Vítimas do Comunismo. “Verdadeiramente os piores exemplos de sofrimento humano na história em termos dos regimes mais brutais e assassinos em massa.”

Uma visão mais ampla do sofrimento é exibida no espaço maior do museu. Lá, um filme anima a história da disseminação do comunismo pelo mundo, detalhando quais nações caíram nele. De um lado, o número de mortes sob o comunismo, bem como de subjugados por ele, está aumentando.

Painéis informativos em todo o museu detalham atrocidades específicas, como o genocídio de Pol Pot contra o povo cambojano, que eliminou 25% da população do país do Sudeste Asiático, e o fracasso de Mao Zedong em coletivizar a agricultura, matando 43 milhões de pessoas.

Ao lado deles estão histórias – escritas e acompanhadas de fotografias – de resistência ao comunismo, que vão de manifestações pacíficas a levantes armados: a Revolução Húngara de 1956, a Primavera de Praga de 1968 e o massacre da Praça da Paz Celestial em 1989, em Pequim, para citar alguns.

Bremberg disse que os dois primeiros exemplos, embora menos conhecidos, são de igual importância para a Praça da Paz Celestial.

Ele também citou uma estatística tecida no museu: 1,5 bilhão. Esse é o número estimado de pessoas que ainda vivem sob o comunismo. A maior nação comunista hoje é a China, que responde pela grande maioria desse número.

O Partido Comunista Chinês, que governa o país, submeteu mais de um milhão de muçulmanos uigures, uma minoria étnica, a campos de reeducação, esterilização e abortos forçados, trabalho forçado e vigilância. É um genocídio em escala industrial.

No ano passado, a Fundação Memorial das Vítimas do Comunismo recebeu uma série de documentos internos vazados pertencentes ao Partido Comunista Chinês. As descobertas oferecem evidências contundentes de seus esforços coordenados contra os uigures. Você pode aprender mais sobre eles aqui.

Várias nações que estavam sob controle comunista, como a Polônia, também têm museus que contam suas próprias histórias de existência sob o comunismo. No entanto, nenhum oferece um instantâneo singular de seu impacto global como o novo de Washington.

“Não há nada parecido no mundo”, disse Bremberg. “É extremamente importante ter isso na capital do nosso país. Temos milhões de turistas, principalmente grupos escolares, passando por aqui que realmente precisam aprender isso, porque o comunismo é um mal terrível.”

Embora a pesquisa tenha mostrado que 1 em cada 3 millennials vê o comunismo favoravelmente, Bremberg acredita que é o legado inexplicável da ideologia – não a vida sob essa ideologia – que lhe deu tanto apelo.

“O que estamos realmente tentando fazer é colocar o rosto das vítimas do comunismo como forma de educar as pessoas”, disse Bremberg. “Uma conclusão bastante óbvia pode ser tirada de que é um sistema de governo horrível.”

“É o flagelo do século 20 e, infelizmente, ainda está conosco no século 21”, acrescentou. “Se queremos evitar que isso custe vidas incontáveis ​​no futuro, as pessoas precisam aprender sobre os crimes do comunismo… através da experiência de suas vítimas.”

Ao lado da saída do museu há um muro por onde os visitantes passam antes de sair. Está coberto por um mosaico de retratos: os rostos daqueles que lutaram contra o comunismo.

Entre os retratos, há uma simples frase: “Lembre-se de nós”.

 

Philip Reynolds é especialista digital na The Heritage Foundation

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