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Recentemente, em um supermercado na França, notei que a jovem do caixa usava um crachá designando-a como uma hôtesse de caisse – uma recepcionista de caixa. Não muito antes, ela não passava de uma humilde caissière, uma caixa. Que promoção! Ela não parecia tão orgulhosa disso, devo dizer.

Mudanças deliberadas e programadas na terminologia e nas designações dos trabalhadores são interessantes em si mesmas e parecem ocorrer com frequência cada vez maior. É preciso acompanhá-los, é claro, por medo de ser considerado reacionário. O que não era apenas aceitável, mas obrigatório ontem, torna-se tabu hoje, e o uso de uma palavra tabu estabelece uma pessoa não apenas atrasada, mas uma pessoa má. Ai daquele que pronuncia as palavras aeromoça ou comissária de bordo! Ele é tão bem-vindo quanto um tiranossauro rex em um ashram vegano.

É mais fácil mudar de nome do que de coisas, de cargos e do trabalho realmente feito por quem os carrega. A recepcionista do caixa fez exatamente o que o caixa fez; sem dúvida algum gerente brilhante pensou que um novo título daria dignidade ao trabalho. Provavelmente, um dia ela será promovida a gerente de caixa; há inflação nos cargos, assim como em todo o resto.

Embora trabalhar em um caixa de supermercado seja um tropo comum para um beco sem saída, tanto na vida quanto na carreira, o trabalho pode ser muito interessante, pelo menos por um tempo. Seria fascinante ver o que as pessoas escolhem comprar e tentar correlacionar sua escolha com sua classe social, nível de educação e inteligência – que são até certo ponto o que hoje chamaríamos de interseccionais, embora, é claro, sem 100% de correlação.

Correlação não é causalidade, como todos sabem e sempre esquecem, mas suspeito que o consumo de refrigerantes, por exemplo, esteja altamente correlacionado com estupidez, baixa renda, baixa escolaridade e classe social. Tendo em mente que correlação não é causalidade, eu não iria tão longe a ponto de dizer que o consumo de refrigerantes realmente causa estupidez, etc., mas secretamente acho que pode, especialmente quando iniciado cedo na vida. A investigação sobre esta questão é necessária.

Naturalmente, nenhuma conclusão sobre as pessoas a partir do que elas compram pode ser definitiva. Certa vez, eu estava em um supermercado quando fiquei surpreso ao ver meu professor à minha frente na fila do caixa. Antigamente os professores não faziam compras em supermercados, mas os tempos mudaram de acordo com o avanço da democracia. Meu professor era uma daquelas pessoas que, na melhor das hipóteses, podem fazer você se sentir desconfortável a uma distância de cem metros; sua estranheza social o precedia como uma frente fria em um mapa meteorológico. Ele estendia a mão para você apertar e a retirava assim que sua mão a alcançasse. Então, quando você retirou sua própria mão, ele estendeu a mão novamente. Na lógica, isso poderia durar para sempre; mas geralmente, ambos desistiram depois de mais uma ou duas tentativas.

De qualquer forma, eu tinha apenas dois itens para pagar: algumas framboesas e uma garrafa de gim. O professor olhou para minha cesta com apenas um leve levantar de sobrancelhas. Eu podia ver correndo em sua mente, no entanto, o pensamento de alcoólatra desnutrido, provavelmente usa as framboesas para dar sabor ao gin. Tal conclusão teria sido muito prematura.

Se eu estivesse no caixa de um supermercado, tenho certeza que não resistiria a dar conselhos dietéticos, principalmente da variedade negativa, aos clientes, em particular àqueles que compravam exclusivamente alimentos processados. “Não”, eu diria, “você não quer essa sujeira nojenta e insalubre, essa mistura repelente, leve de volta para a prateleira”. Se a cliente tivesse um filho pequeno a reboque, eu a acusaria de abusar dele com comida ruim, engordando-o como um porco e reduzindo sua expectativa de vida. Eu me recusaria, por motivos de consciência, a passar os itens mais notórios e os largaria ao lado da minha cadeira. Acho que meu emprego não duraria muito.

Durante a pandemia, descobrimos o quão importantes eram os anfitriões e recepcionistas. Embora dispensássemos com bastante facilidade os encontros face a face com médicos, professores universitários, advogados etc. (em geral os mais bem pagos), descobrimos que não poderíamos prescindir de encontros com essas pessoas anteriormente desconsideradas. Eles trabalharam heroicamente durante a pandemia e ajudaram a nos manter com comida.

Passei o primeiro bloqueio em Paris. Lá, as caixas registradoras do meu pequeno supermercado local eram ocupadas exclusivamente por imigrantes de minorias étnicas. Deus sabe como eram suas vidas! Provavelmente eles tinham que se deslocar todos os dias para o centro da cidade de alguns dos subúrbios mais feios já inventados pelo homem (a viagem do aeroporto Charles de Gaulle até a Cidade da Luz é uma visão do inferno urbano). No entanto, eles sempre permaneceram educados e aparentemente alegres. imagino que passaram metade da vida pagando o aluguel.

Qual foi a recompensa por seu heroísmo silencioso e sem queixas? Não muito tempo depois que a pandemia acabou, ou pelo menos as medidas mais severas tomadas contra ela, todos foram demitidos e substituídos por máquinas.

Não sou ludita e vejo perfeitamente que, se eu fosse o dono ou gerente de um supermercado, também deveria empregar essas máquinas. No entanto, não posso deixar de pensar nessas mulheres leais (todas, exceto um dos caixas, eram mulheres) que devem ter percebido que centenas de milhares, senão milhões, da classe média estavam descansando em casa, alegando trabalhar ou desaparecendo para suas segundas residências rurais, enquanto elas corriam o risco de infecção no transporte público duas vezes por dia.

Elas não eram do tipo que reivindicavam a previdência social e, sem dúvida, encontrariam outro emprego. Afinal, não existe um número fixo de empregos em qualquer economia. Mesmo assim, parecia-me algo quase indecente em sua partida repentina e sem cerimônias, como se fossem guardanapos de papel descartáveis ​​usados ​​em um piquenique. É o jeito do mundo, eu sei, e possivelmente a longo prazo é tudo para o melhor, toda essa destruição criativa. Mas não pode ser muito divertido, ser criativamente destruído.

 

Theodore Dalrymple é médico psiquiatra e escritor. Aproveitando a experiência de anos de trabalho em países como o Zimbábue e a Tanzânia, bem como na cidade de Birmingham, na Inglaterra, onde trabalhou como médico em uma prisão, Dalrymple escreve sobre cultura, arte, política, educação e medicina.

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