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A arma secreta milagrosa da terra não é uma planta ou um animal: são fungos

Sem fungos não temos pão, chocolate, queijo, molho de soja, cerveja ou vinho. Eles também são cruciais para proteger nosso clima

Veja a imagem de um jantar com a família ou amigos que começou com cerveja, vinho, suco de frutas ou talvez uma bebida gaseificada de kombuchá. Você está contemplando uma gloriosa cesta de pães, embrulhada em reverência por sua migalha perfeita e fantasiando sobre o momento em que passa manteiga ou azeite de oliva. Em seguida, vêm os vegetais frescos salteados com molho de soja, talvez tofu ou carne caipira com batatas ou arroz, seguidos de queijo ou uma sobremesa de chocolate – e ainda por cima, uma linda xícara de café ou chá com alguns chocolates ou algo do seu interesse. Precisamos parar por um momento e agradecer aos fungos por tudo isso. Sinceramente, nada disso seria possível sem eles, e seu jantar certamente não seria tão saboroso!

Os fungos são responsáveis ​​por quase toda a nossa produção de alimentos e pela maioria dos nossos materiais processados. Eles também devem ser agradecidos por muitos dos avanços médicos importantes na história da humanidade que tratam de doenças físicas e mentais, por sequestrar naturalmente e liberar carbono lentamente, por otimizar processos industriais e muito mais.

Quando a maioria das pessoas pensa em fungos, elas tendem a associá-los à decomposição. Muitas pessoas acreditam erroneamente que os fungos são plantas. No entanto, os fungos não são plantas nem animais, mas sim organismos que formam seu próprio reino de vida.

A maneira como se alimentam é diferente de outros organismos: não fotossintetizam como as plantas e nem ingerem seus alimentos como animais. Na verdade, os fungos vivem dentro de seus alimentos e secretam enzimas para dissolver os nutrientes que eles absorvem.

Incluídos neste reino estão leveduras, bolores, cogumelos, espigas de madeira ou conks e vários outros tipos diferentes de organismos unicelulares e multicelulares que vivem em ecossistemas marinhos, de água doce, desertos e tanto jovens como velhos na Terra. Basicamente, um morel e um chanterelle são tão intimamente relacionados quanto uma pulga e um elefante.

Curiosamente, os fungos estão mais intimamente relacionados a nós, animais, do que às plantas, compartilhando um ancestral comum na forma de um opistoconte, que é uma célula com um flagelo posterior – como os espermatozóides humanos.

Agora, à questão central: o que aconteceria em um mundo sem fungos? A maioria das plantas não consegue viver fora da água e depende dos fungos para sobreviver. Não haveria florestas para você caminhar ou qualquer agricultura para alimentá-lo. Herbívoros como vacas não conseguem quebrar a grama sem os fungos em seus intestinos. A fermentação só é possível por causa das leveduras, o que, voltando à nossa mesa de jantar, significa que nenhum fungo significaria nada de pão, chocolate, molho de soja, cerveja ou vinho.

Além disso, sem fungos como o koji, muitas civilizações antigas não poderiam ter preservado alimentos, a não ser usando sal ou fumo. Durante décadas, extraímos enzimas de fungos para limpar roupas em água fria (sim, são os fungos que fazem isso em seu detergente), fizemos bioengenharia de pesticidas naturais com fungos entomopatogênicos que eliminam a carga tóxica de pesticidas sintéticos e aprendemos a usar algumas espécies para maximizar a quantidade de metal extraído de rochas nos processos de mineração.

Os pesquisadores também descobriram as estatinas redutoras de colesterol em fungos, antibióticos que salvam vidas como a penicilina, os medicamentos que permitem que os transplantes de órgãos tenham sucesso, e agora estamos finalmente aceitando e legalizando compostos medicinais feitos por fungos para tratar casos urgentes e potencialmente fatais doenças de saúde mental, como PTSD e depressão.

Como se isso não fosse impressionante o suficiente, nossas formas ancestrais e tradicionais de alcançar ritualmente o celestial a partir do terrestre quase todas incluem fungos – da bebida ritual Soma nas culturas védicas à comunhão com pão e vinho nas culturas católicas romanas. Os fungos são importantes – muito.

No entanto, todo o reino é ignorado na maior parte da biodiversidade, mudanças climáticas e estruturas legais ambientais. E também pelo público em geral: por muito tempo, a diversidade macroscópica e as espécies na Terra foram mencionadas usando o termo, agora obsoleto, flora e fauna, ou apenas plantas e animais em vez de fauna, flora e funga , ou animais, fungos e plantas.

O terceiro “f”, que representa fungos, é reconhecido como o termo correto para se referir à diversidade de fungos de um determinado local. A comissão de sobrevivência de espécies da IUCN e a ONG global Re: Wild – entre outras – adotaram essa terminologia. Parece que finalmente chegou a hora de deixar o analfabetismo micológico para trás.

Decomposição é o início de um processo natural fundamental que possibilita a vida. Não há regeneração sem degeneração dos compostos orgânicos, porque a energia não se perde, ela se transforma – e são os fungos os grandes responsáveis ​​por essa transformação vital. Por exemplo, se olharmos para uma árvore caída na floresta e imaginarmos que ela é composta de blocos de construção, podemos entender como funciona a decomposição: os fungos tecem seu caminho através dos blocos, soltando-os até que estejam “livres” e prontos para “reconstruir” em outra forma.

Por muito tempo esse processo foi considerado desagradável, sob o entendimento de que a vida é um processo linear. É chocante pensar que podemos atribuir qualquer negatividade ao apodrecimento, quando entendemos as incríveis soluções contidas na natureza.

Podemos usar a podridão para um futuro mais sustentável também. Por exemplo, o micélio – um grupo de fungos, como cogumelos e conks – é uma alternativa tangível e segura ao couro animal e também às embalagens de plástico, e está começando a revolucionar a indústria da moda. Os couros e embalagens de micélio estão oferecendo a oportunidade de usar fungos envolvidos na decomposição como fonte de roupas e materiais duráveis, recicláveis ​​e naturais, de produção mais sustentável.

Materiais como Mylo Unleather e Made with Reishi, bem como materiais de embalagem incríveis feitos pela Ecovative, são pioneiros para a indústria se afastar de materiais poluentes cujo processo de fabricação requer quantidades insustentáveis ​​de água, toxinas e energia, e às vezes requer o fim da vida de um animal.

Como disse o lendário micologista Paul Stamets durante as semanas de moda de Paris e Londres nas passarelas de Stella McCartney: “Na moda, os cogumelos são o futuro”. Ele diz isso enquanto usa um chapéu feito de amadou , um feltro de fungo ou camurça de origem antiga da Europa Oriental, que demonstra que os fungos também têm um passado de sucesso na moda.

É consenso entre os micologistas que conhecemos apenas 10% da diversidade de espécies dentro do reino dos fungos, no máximo. É urgente aprofundar o conhecimento das espécies antes que elas se percam para sempre e com elas seu potencial. Isso vai além de seu uso como material ou alimento: os fungos sustentam atividades culturalmente importantes para comunidades rurais em todo o mundo. Milhares de famílias que vivem em economias de subsistência dependem do aparecimento sazonal de fungos como alimento e como um produto comercializável a ser consumido localmente, nacionalmente e internacionalmente.

Não é apenas uma atividade que sustenta a subsistência; mantém as culturas vivas. No sul do Chile, por exemplo, enquanto o fungo da primavera Cyttaria espinosae “digüeñe” é colhido por famílias inteiras, coleta-se lenha, canções são cantadas, a história oral é transmitida e você pode ouvir o riso e a diversão nas florestas de faias. Cyttaria – essa é uma adição deliciosa à mesa de jantar!

Não devemos ignorar ou subestimar o fato de que os fungos criam ecossistemas. Como assim? Bem, vamos imaginar um bolo: se não colocarmos aquele ingrediente de ligação como ovo ou aquafaba na mistura, o açúcar e a farinha não grudam. Em uma floresta, por exemplo, plantas e animais não “se unem” sem os fungos para criar o ecossistema.

A ciência é clara: os fungos são essenciais para manter um sistema climático estável (devido ao seu papel no sequestro de carbono no solo) e preservar a saúde do ecossistema. A legislação, no entanto, não se adequou. Em muitas políticas ambientais e de conservação, os fungos foram negligenciados ou subestimados. Esse descuido tem consequências: quando os fungos são colocados em risco – colocando em risco os ecossistemas que deles dependem – perdemos oportunidades de avançar com soluções para problemas ambientais graves, como mudanças climáticas e degradação do solo.

É por isso que a Fundação Fungi está pedindo a incorporação de fungos em todas as leis e políticas em todos os níveis – nacional, regional e internacional. Após a COP26, espero que a ONU coloque os fungos – que fornecem soluções críticas para desafios ambientais urgentes como a mudança climática – em sua agenda. Junto com o biólogo e autor de best-sellers Merlin Sheldrake e o professor de Direito da NYU César Rodríguez-Garavito, a Fundação Fungi preparou um manifesto e um roteiro pelo reconhecimento legal de fungos que foi endossado pelos principais especialistas ambientais e ativistas, incluindo Jane Goodall, George Monbiot, Donna Haraway, Paul Stamets, Kristine Tompkins e Peter Gabriel, para citar alguns, bem como mais de mil outros signatários de mais mais de 70 países.

As instituições internacionais de governança – desde os órgãos da ONU até a Conferência das Partes (COP), que se reúne para promover a Convenção sobre Diversidade Biológica – podem usar sua influência política e legal para encorajar a atualização e a criação de leis e políticas que protejam fungos e a tendência dominante em leis e políticas ambientais, de biodiversidade e de conservação. Os governos nacionais podem seguir o exemplo do Chile na adoção de legislação que estende aos fungos as proteções legais que são reconhecidas para plantas e animais.

Todos os cogumelos são mágicos. Acredite em mim, como alguém que os estuda. É hora de dizer o nome deles, reconhecendo-os a todos – da mesa de jantar às políticas internacionais de conservação – e incluindo-os em nossa concepção de ecossistemas que precisam ser valorizados e protegidos. Diga comigo: o mundo é habitado por fauna, flora e funga .

Sem fungos, o mundo como o conhecemos não existiria.

 

Giuliana Furci

Fundadora da Fundação Fungi, a primeira ONG dedicada aos fungos

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