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FW de Klerk, o último presidente do apartheid na África do Sul, morre aos 85 anos

O último governante da era da minoria branca da África do Sul deixa um legado contencioso em um país ainda marcado pelo sistema que ajudou a acabar

O último presidente branco da África do Sul, FW de Klerk, que supervisionou o fim do apartheid, morreu na Cidade do Cabo aos 85 anos.

“O ex-presidente FW de Klerk morreu pacificamente em sua casa em Fresnaye, no início desta manhã, após sua luta contra o câncer de mesotelioma”, disse a Fundação FW de Klerk em um comunicado.

De Klerk, que ganhou o prêmio Nobel da paz com Nelson Mandela, deixa para trás um legado complicado em um país ainda marcado pelas consequências duradouras do governo da minoria branca que ele ajudou a decretar.

FW de Klerk com a bandeira dos EUA atrás dele

Além de acabar com o apartheid de Klerk, que anteriormente como ministro havia ajudado a defender o governo da minoria branca, também ajudou a desmantelar o programa de armas nucleares da África do Sul.

Advogado, cujas inclinações políticas eram conservadoras, de Klerk nasceu em uma influente família Afrikaaner que servia no governo de minoria branca de PW Botha como parlamentar do Partido Nacional.

Embora muitos sul-africanos brancos e figuras importantes contra o apartheid – incluindo o arcebispo Desmond Tutu – acreditassem que De Klerk continuaria com as políticas racistas de Botha, De Klerk começou a se preocupar com a crescente violência racial, incluindo violência étnica entre xhosa e zulus, incentivada pelo estado, movendo-se contra o sistema de apartheid.

Depois de se tornar presidente em 1989, ele permitiu protestos contra o apartheid e removeu as restrições a alguns partidos políticos proibidos.

O ponto de virada viria a 2 de fevereiro de 1990, cinco meses após a sua eleição, quando num discurso ao parlamento de Klerk anunciou que o líder preso do ANC, Nelson Mandela, seria libertado da prisão após 27 anos. O anúncio eletrizou um país que por décadas havia sido desprezado e sancionado por grande parte do mundo por seu sistema brutal de discriminação racial conhecido como apartheid.

O discurso marcou o fim oficial das políticas de segregação e o início das negociações que levaram a uma democracia constitucional com direitos iguais para todos os sul-africanos.

Nove dias depois, em um momento histórico que repercutiria em todo o mundo, Mandela sairia da prisão de Victor Verster, embora De Klerk continuasse a chefiar o governo da minoria branca da África do Sul até 1994, quando o partido de Mandela, Congresso Nacional Africano, assumiu o poder nas eleições nacionais .

O legado de De Klerk, no entanto, permaneceu contestado ao longo de sua vida, principalmente por causa das acusações de envolvimento em atrocidades patrocinadas pelo Estado cometidas sob sua supervisão, afirmações que ele sempre negou.

O julgamento de De Klerk sobre o apartheid também foi mais suave do que muitos posteriormente gostariam, com muitos dentro do país o vendo como um símbolo do fracasso da África do Sul branca em reconhecer todos os horrores do sistema e em levar os perpetradores à justiça.

Isso foi sublinhado no ano passado, em uma polêmica durante uma entrevista na televisão na qual ele questionou se os crimes de apartheid deveriam ser vistos como “crimes contra a humanidade”. Mais tarde, ele expressou seu pesar pela “confusão, raiva e mágoa” que seus comentários poderiam ter causado.

A Fundação FW de Klerk anunciou seu diagnóstico de câncer que afeta o revestimento dos pulmões em junho deste ano.

O ex-presidente deixa sua esposa, Elita, dois filhos Susan e Jan, e vários netos.

The Guardian

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