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Por que as rochas do Monte Quimera estão queimando há mais de 2.500 anos?

 

O lendário Monte Chimera, atualmente conhecido como Yanartas (que significa literalmente rochas de fogo), está localizado no Parque Nacional do Olimpo, perto de Cirali, uma pequena cidade agrícola localizada no sudoeste da Turquia. E aí encontramos um dos fenômenos mais fascinantes da natureza: chamas que queimam entre suas rochas há milênios. A primeira referência a esta curiosa raridade natural encontra-se nos escritos do historiador e médico grego Ctesias de Cnido, do século V aC. Em outras palavras, essas chamas queimam ininterruptamente há pelo menos 2.500 anos.

Chamas do Monte Quimera

Alguns especialistas situam aqui a origem da lenda da Quimera. O monstro de três cabeças da mitologia grega que cuspia fogo, engolia rebanhos inteiros, derretia as armas de seus inimigos com seu sopro e aterrorizava os habitantes da Lícia, o rico reino da Ásia Menor localizado em torno do que hoje é o Golfo de Antália.

Diz a lenda que a Quimera foi derrotada por Belerofonte com a ajuda de Pégaso, seu cavalo alado. O herói enfiou sua lança nas mandíbulas da fera enquanto ela soltava seu hálito de fogo. Que derreteu a ponta da arma, que deslizou por sua garganta e acabou queimando seus órgãos. Segundo a história, o corpo da besta caiu neste lugar e sua língua de fogo permaneceu queimando desde então … e para sempre.

A realidade é um pouco menos poética e um pouco mais prosaica. As chamas Yanartas têm origem nas emissões de metano que saem pelos dutos de ventilação natural da montanha. O gás natural escapa através de quase duas dúzias de buracos e rachaduras na rocha, fazendo com que elas queimem continuamente.

Chamas de Yanartas à noite

Embora sejam pouco visíveis à luz do dia, quando a noite cai são visíveis mesmo do mar. Diz-se que isso permitiu que inúmeros marinheiros usassem essas chamas como se fossem um farol.

A maioria dos gases naturais tem origem biótica, ou seja, da decomposição de carcaças de plantas, animais e algas enterradas que fermentam para criar esses combustíveis fósseis. Mas outros, como o metano do Monte Quimera, têm origem abiótica. Ou seja, eles são criados por processos geológicos e químicos onde não há restos de vida envolvidos . O metano se forma em altas temperaturas dentro da Terra. E é isso que torna ainda mais curioso o fenômeno das chamas Yanartas. Porque neste caso específico, o metano é gerado na superfície, onde o calor não é suficiente para gerá-lo sem a existência de restos bióticos.

Existem várias hipóteses que tentaram explicar como é possível a geração deste gás sem a existência de restos orgânicos e sem a temperatura necessária. Mas a teoria mais aceita é aquela que a relaciona a um processo natural chamado serpentização . O que acontece quando a água penetra através de certos tipos de minerais no manto da Terra, causando uma reação metamórfica (que se desenvolve em estado sólido) que resulta na liberação de hidrogênio. Este gás, por sua vez, entra em contato com o carbono da terra e dessa forma, o metano é gerado.

 

La Razón

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