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EUA: Tribos fazem acordo de US$ 590 milhões com J&J e distribuidores

Reuters

As três maiores distribuidoras de medicamentos dos Estados Unidos e a farmacêutica Johnson & Johnson concordaram em pagar 590 milhões de dólares para resolver reivindicações de tribos nativas americanas. Elas acusam as empresas de alimentarem uma epidemia de opiáceos em suas comunidades, de acordo com documentos judiciais .

O acordo de veio depois que os distribuidores, McKesson Corp, AmerisourceBergen Corp e Cardinal Health Inc, juntamente com a J&J, no ano passado, propuseram pagar até US$ 26 bilhões para resolver reivindicações semelhantes de estados e governos locais.

Esse acordo proposto, no entanto, não resolveu ações judiciais e reivindicações potenciais das 574 tribos nativas americanas reconhecidas pelo país e aldeias nativas do Alasca, que experimentaram taxas mais altas de overdose de opióides em comparação com outras comunidades.

No acordo, os três distribuidores pagarão quase US$ 440 milhões em sete anos. Isso se soma aos US$ 75 milhões que eles concordaram em pagar à Nação Cherokee, no primeiro acordo com uma tribo. 

A J&J concordou em pagar US$ 150 milhões ao longo de dois anos, de acordo com uma ação judicial em um tribunal federal em Cleveland, Ohio. A J&J disse que o dinheiro será deduzido de sua parcela de US$ 5 bilhões do acordo maior de US$ 26 bilhões.

A J&J disse que não admitiu irregularidades no acordo e que suas ações para promover analgésicos opioides prescritos eram “apropriadas e responsáveis”.

Os distribuidores não responderam aos pedidos de comentários. Eles negaram irregularidades.

Mais de 3.300 ações judiciais foram movidas em grande parte por governos estaduais, locais e tribais que buscam responsabilizar essas e outras empresas por uma epidemia de abuso de opiáceos que levou a centenas de milhares de mortes por overdose nos EUA nas últimas duas décadas.

Os processos acusam os distribuidores de controles negligentes que permitiram que grandes quantidades de analgésicos viciantes fossem desviados para canais ilegais, e fabricantes de medicamentos, incluindo a J&J, de minimizar o risco de dependência em seu marketing de opiáceos.

Pelo menos 85% dos fundos do acordo devem ser usados ​​para ajudar a combater a epidemia financiando tratamento ou outros serviços, disse Geoffrey Stommer, advogado que representa tribos.

Para a tribo S’Klallam de Jamestown, no estado de Washington, qualquer dinheiro que a tribo de 550 cidadãos receber será destinado a um centro de tratamento de US$ 17 milhões que está construindo, disse Ron Allen, presidente da tribo.

“Os problemas de abuso de opiáceos e substâncias, juntamente com o alcoolismo, têm sido muito problemáticos para todos nós”, disse ele.

O acordo de terça-feira veio uma semana depois que o acordo maior de US$ 26 bilhões atingiu um marco crucial, já que a maioria dos governos locais elegíveis dos estados participantes concordou em aderir ao acordo. Cinco estados não chegaram a um acordo com algumas ou todas as quatro empresas. 

Um juiz federal da Virgínia Ocidental está considerando responsabilizar os distribuidores por alimentar a epidemia nas comunidades daquele estado, e as três empresas estão no meio de um julgamento de US$ 95 bilhões no estado de Washington. 

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