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Elon Musk vai salvar a liberdade de expressão?

 

Já faz algum tempo que me pergunto se Jack Dorsey está experimentando um despertar silencioso. (Aqueles tweets sobre bitcoin, inflação e Murray Rothbard não passaram despercebidos, pelo menos não por nós .) E os comentários feitos por Dorsey no sábado indicam que, como o Dr. Frankenstein, ele está começando a ver o monstro que criou.

“Os dias de  Usenet , IRC , web … até mesmo e-mail (com PGP)… eram incríveis. A centralização de descoberta e identidade em corporações realmente prejudicou a Internet”, tuitou Dorsey. “Percebo que tenho parte da culpa e me arrependo”.

Essa consciência é importante, mas também complexa. A censura corporativa tem sido uma questão espinhosa para os libertários, que por um lado apoiam a liberdade de expressão, mas por outro reconhecem o direito de empresas privadas como TwitterFacebook e YouTube de remover conteúdo e usuários por qualquer motivo que escolherem. Isso cria uma cultura que sufoca a investigação, o debate e a expressão.

Infelizmente, esta é precisamente a cultura que a Big Tech criou, em grande parte devido ao abandono da Doutrina Friedman pela América corporativa, que sustentava que a responsabilidade social repousa nos ombros dos acionistas corporativos, não dos executivos. Dorsey parece ter reconhecido isso.

Não é exagero dizer que senti uma sensação de desespero com a grande censura tecnológica, especialmente durante a pandemia. Há algo sombrio e distópico no fato de que um punhado de empresas, trabalhando diretamente com o governo, veja de forma natural, censurar e banir pessoas por compartilhar “desinformação” (um termo que cada vez mais parece significar “pensamento errado”).

A reflexão de Dorsey parece um passo na direção certa em uma questão espinhosa: admitir o problema é o primeiro passo no caminho da recuperação. Então algo muito maior aconteceu.

Na segunda-feira, surgiram notícias de que o fundador da Tesla, Elon Musk, havia comprado uma participação de 9,2% no Twitter. A notícia da compra fez o preço das ações do Twitter disparar nas negociações de pré-mercado. Mais importante, a compra faz de Musk o maior acionista da empresa.

Este é um grande desenvolvimento porque, antes da notícia da compra, havia rumores de que Musk poderia estar de olho no Twitter para ajudar a corrigir a direção da liberdade de expressão.

“A liberdade de expressão é essencial para que a democracia funcione”, tuitou Musk em 25 de março. “Você acha que o Twitter adere estritamente a esse princípio?”

As respostas à pesquisa de Musk foram unilaterais – mais de 70% dos 2 milhões de eleitores responderam “não” – e analistas dizem que a compra de Musk é uma prova de que ele pretende ter um papel ativo na condução do Twitter.

“Acho que ele pretende ser ativo e forçar mudanças no Twitter“, disse Dan Ives, analista de tecnologia da Wedbush Securities, à CNN. “Esta é uma chance para o conselho e a equipe de gerenciamento do Twitter iniciarem as discussões”.

Isso é significativo porque, como Dorsey aludiu, a Internet tornou-se centralizada sob o guarda-chuva de um punhado de corporações, tornando mais fácil para o governo terceirizar a censura de discursos problemáticos, geralmente sob o pretexto de proteger as pessoas da “desinformação” ou “discurso de ódio”.

Até agora, as grandes empresas de tecnologia jogaram principalmente com o engrandecimento do governo, mas Dorsey e Musk parecem reconhecer que algo está podre no Vale do Silício. E um deles, pelo menos, parece estar tomando medidas para fazer algo a respeito. Isso é de vital importância, porque a liberdade de expressão é parte integrante da liberdade e da busca humana pela verdade.

“Se realmente queremos entender por que a liberdade é necessária em uma sociedade civilizada”, observou certa vez o grande repórter americano Walter Lippman, “devemos começar percebendo que, uma vez que a liberdade de discussão melhora nossas próprias opiniões, a liberdade de outros homens é nossa própria necessidade vital”.

Há anos, à medida que a censura das grandes tecnologias se tornava cada vez mais agressiva, os defensores da liberdade insistiam que o mercado era a solução para o problema, não o governo.

A grande compra de Musk no Twitter pode ser exatamente o que estávamos esperando.

 

Jonathan Miltimore é o editor administrativo da FEE.org. Suas reportagens têm sido tema de artigos na revista TIME, The Wall Street Journal, CNN, Forbes, Fox News e Star Tribune.

 

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