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A cerveja chegou à China antes de Confúcio

Um novo estudo encontrou evidências de que a cerveja era consumida há 9.000 anos no sul da China, o que provavelmente fazia parte de um ritual para homenagear os mortos. As descobertas são baseadas em uma análise de vasos antigos encontrados em um cemitério em Qiaotou, tornando o local um dos mais antigos do mundo para o consumo de cerveja.

Os potes foram descobertos em um monte de plataforma cercado por uma vala feita pelo homem. O monte continha dois esqueletos humanos e vários poços contendo vasos de cerâmica de alta qualidade. Eles foram pintados de branco e alguns dos vasos foram decorados com desenhos. Como relata o estudo, esses artefatos são provavelmente alguns dos “mais antigos objetos de cerâmica pintada conhecidos no mundo”.

Para confirmar que os vasos eram usados ​​para beber álcool, a equipe de pesquisa analisou resíduos de microfósseis extraídos das superfícies internas dos vasos. Os resíduos foram então comparados com amostras de controle obtidas do solo ao redor dos potes, resultando na identificação de resíduos nos potes que correspondiam aos resíduos da fermentação da cerveja.

De acordo com o coautor Jiajing Wang, professor assistente de antropologia em Dartmouth, “Através de uma análise de resíduos de vasos Qiaotou, nossos resultados revelaram que vasos de cerâmica foram usados ​​para armazenar cerveja, em seu sentido mais geral: uma bebida fermentada feita de arroz, um grão chamado lágrimas de Jó e tubérculos não identificados. Essa cerveja milenar, porém, não teria sido como a IPA que temos hoje. Em vez disso, provavelmente era uma bebida doce e levemente fermentada que provavelmente tinha uma cor turva”.

A análise de resíduos dos potes também mostrou vestígios de mofo, que foi usado no processo de fabricação de cerveja. O mofo encontrado nas panelas de Qiaotou era muito semelhante ao mofo encontrado no koji, que é usado para fazer saquê e outras bebidas fermentadas de arroz no leste da Ásia. Resultados de pesquisas anteriores descobriram que o mofo havia sido usado em processos de fermentação há 8.000 anos na China, mas esses novos resultados mostram que a cerveja era consumida antes do que se pensava anteriormente.

Como a cerâmica de Qiaotou foi encontrada em valas, em uma área não residencial, os pesquisadores concluem que os jarros de cerveja provavelmente foram usados ​​em cerimônias ritualísticas relacionadas ao enterro dos mortos.

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