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Como Mary Whitehouse travou uma guerra contra a pornografia

 

Chegamos ao ponto em que nossas elites pós-cristãs, tendo seguramente consagrado a revolução sexual na lei, podem se dar ao luxo de admitir ocasionalmente que seus oponentes estavam certos. A exibição “A” é o novo documentário da BBC Banned! The Mary Whitehouse Story, que detalha a vida da mais odiada defensora da moralidade da Grã-Bretanha. Começando com uma cruzada para manter a obscenidade e a blasfêmia fora da TV em 1964, Whitehouse reuniu centenas de milhares de mulheres (britânicas comuns) em suas campanhas sobre a “sociedade permissiva”, culminando em sua guerra contra a indústria pornográfica. Infelizmente, ela perdeu a maioria de suas batalhas, mas seus avisos se mostraram proféticos.

Mary Whitehouse nasceu em Warwickshire em 1910. Ela começou a se organizar na década de 1960 porque ela – e milhões de outras mães – não gostavam do que seus filhos estavam vendo na TV. Uma cristã tradicional comprometida, ela assistiu com consternação como o país que ela amava começou a mudar ao seu redor. As elites metropolitanas que ela enfrentou pensavam que ela era “uma dona de casa provinciana de Birmingham”. Eles não a subestimaram por muito tempo. Ela organizou sua primeira reunião em massa em 1964, e suas habilidades de organização logo destacaram o poder subterrâneo das mulheres da Grã-Bretanha. Whitehouse aproveitou as associações de jardinagem, os sindicatos de mães e outras organizações comunitárias de base cheias de pessoas que se preocupavam profundamente com seus filhos e com o tecido moral de sua nação. Ela os reuniu, e quando ela falou, foi com as vozes de legiões de gente pequena. Seu apelido resumia: “O anjo vingador da Inglaterra Central”.

A primeira grande campanha de Whitehouse foi “Limpar a TV”, e sua petição parlamentar para esse fim obteve cerca de 500.000 assinaturas. Em 1971, Whitehouse começou a se organizar contra a educação sexual nas escolas, desencadeada por um vídeo “educativo” que ela viu cheio de cenas pornográficas. Whitehouse foi acusada de histeria – mas banned! apresenta um pornógrafo admitindo que, usando educação sexual, “nós gradualmente empurramos para trás as barreiras”, assim como Whitehouse avisou que eles fariam. Agora que venceram, podem admitir que estavam mentindo.

Whitehouse e outros horrorizados com as tentativas de corromper seus filhos foram acusados ​​de estarem “horrorizados pelo sexo”. Na realidade, eles ficaram horrorizados com a versão de sexo apresentada por educadores sexuais – da mesma forma que um amante da arte ficaria horrorizado ao ver vândalos se aproximando de uma grande obra-prima com latas de tinta spray e risadas lascivas. Os progressistas nunca entenderam isso e, consequentemente, Whitehouse foi quase inteiramente definida pelo que ela lutou.

O lobby de Whitehouse resultou em várias leis, incluindo a Lei de Exibições Indecentes de 1981, que buscava restringir sex shops e a exibição de pornografia, bem como a Lei de Gravações de Vídeo de 1984, destinada a limitar a venda de conteúdo de vídeo extremo. Infelizmente, esses atos foram tornados discutíveis pela internet. Mas sua maior conquista foi a Lei de Proteção à Criança de 1978, que criminalizou a pornografia infantil. Parece notável que tal lei ainda não existisse, mas nos anos 70 o Pedophile Information Exchange (PIE) operava abertamente na Grã-Bretanha; foi apoiado por algumas elites britânicas que acreditavam que o sexo com crianças era o próximo passo natural na liberação sexual.

Whitehouse foi impiedosamente ridicularizada por alertar sobre a sexualização de crianças, mas a PIE estava na verdade fazendo campanha pela “sexualidade infantil”, defendendo a eliminação ou redução da idade de consentimento e anunciando ajuda legal para pedófilos que fossem pegos. A proeminente Campanha pela Igualdade Homossexual aprovou moções a favor do PIE em suas conferências – duas vezes. Um grande jornal britânico contou a história de um voto com a manchete: “Amantes de crianças vencem luta pelo papel em Gay Lib”. Representantes do PIE defenderam o sexo com crianças na BBC, alegando que meninos e meninas menores de idade poderiam dar consentimento a adultos. Quando um presidente dos Jovens Liberais condenou a pedofilia como “uma anormalidade totalmente indesejável”, outro colega o condenou: “É triste que Peter tenha se juntado à brigada de enforcar e açoitar. Suas opiniões não são as opiniões da maioria dos jovens liberais.” Na questão do abuso sexual de crianças, Whitehouse e seus apoiadores acertaram – e muitos progressistas erraram. Isso nunca, nunca deve ser esquecido.

A misoginia dirigida a Whitehouse por suas condenações à sociedade permissiva foi reveladora. Não foi apenas a peça financiada pela BBC dedicada a zombar dela (a virtude é mais facilmente desprezada do que praticada); uma apresentadora queimando seu livro de 1967 Limpando a TV na BBC, que adora liberdade de expressão; as ameaças de morte e as agressões físicas. Sir Hugh Greene, diretor geral da BBC de 1960 a 1969, odiava tanto Whitehouse que comprou um retrato dela de James Isherwood que a mostrava nua com cinco seios. Greene disse aos jornais que comprou o retrato hediondo como um alvo de dardos, e supostamente cantava de prazer sempre que atingia um dos seios.

O pornógrafo David Sullivan a atacou lançando uma revista pornô chamada Whitehouse, que apresentava uma prostituta chamada Mary Whitehouse que viajava pelo Reino Unido e dormia por aí (ela acabou cometendo suicídio). O objetivo de tudo isso, desde o lançamento de dardos de Greene até a revista perversa de Sullivan, não era simplesmente se opor a Whitehouse, mas degradá-la com uma humilhação sexual pública. Em nome da liberação sexual e do progresso, os críticos masculinos de Whitehouse – e eram quase todos homens – produziram uma forma inicial de pornografia de vingança. As elites britânicas riram disso. Seus pontos de vista sobre o igualitarismo não se estendiam aos irritantes defensores dos valores cristãos.

Whitehouse foi muito profética sobre os efeitos venenosos da pornografia generalizada, que ela chamou de “a face suja do capitalismo”. Ela descreveu ter recebido cartas de dezenas de mulheres com parceiros viciados em pornografia que queriam experimentar o que tinham visto na pornografia. Uma sociedade pornificada, ela declarou, fazia as mulheres sofrerem. De fato, um relatório do Ofsted de 2021 revelou que 80% das meninas agora são pressionadas a fornecer imagens sexuais; um ensaio recente no The Atlantic observou que 24% das mulheres americanas adultas sentem medo durante a intimidade devido a asfixia inspirada na pornografia; a polícia do Reino Unido está alertando que uma geração de jovens criados com pornografia digital está se tornando “pedófilos online”. Até The Guardian, o antigo inimigo de Whitehouse, admitiu recentemente que ver pornografia se tornou normal para crianças.

Whitehouse alertou que a disseminação da pornografia resultaria em violência sexual. Talvez nem ela pudesse prever o que realmente aconteceu: a aceitação da violência sexual no contexto romântico. Um grande jornal noticiou recentemente que um homem havia sido acusado de “violência sexual indesejada”. Uma revolução inteira está contida na palavra “indesejada” – e uma quantidade incalculável de lágrimas e sofrimento também.

Whitehouse foi ridicularizado por prever que mensagens sexuais logo teriam como alvo crianças; agora é a norma que o conteúdo LGBT apareça em  programas de TV infantis e em livros de histórias. Ela alertou que filmes como O Último Tango em Paris, de Bernardo Bertolucci, passaram dos limites; mais tarde foi revelado que a cena de estupro no filme traumatizou profundamente a jovem atriz da cena, que recebeu tratamento vil nas mãos de homens mais velhos. Nas grandes questões culturais, Whitehouse estava certo e seus críticos estavam errados.

Para aqueles que abraçam nosso novo mundo pornificado, libertos do amor e da responsabilidade, Mary Whitehouse era uma vilã. É fácil criticar suas infelicidades, sua linguagem contundente. Mas quando ela avisou que a indústria pornográfica levaria à “degradação de toda a cultura”, ela não estava correta? Apesar das risadas calorosas de seus oponentes na época e dos documentaristas da BBC agora, não havia uma “conspiração para corromper a moral pública”, uma que teve sucesso além da imaginação mais louca dos mais fervorosos revolucionários sexuais?

Houve. Mary Whitehouse não era simplesmente uma paranóica moralizadora e, em algum momento, meio século atrás, enfrentamos uma escolha. Viveríamos na sociedade em extinção defendida por Whitehouse? Ou habitaríamos uma nova, moldada pelas fantasias vis dos pornógrafos? A escolha foi feita, e todos nós estamos vivendo com ela.

 

Jonathon Van Maren é bacharel em História. É escritor, ativista pró-vida e diretor de comunicação do Centro Canadense de Reforma Bioética.

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