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Quem roubou o corpo de Charlie Chaplin?

Charles Chaplin foi um exemplo de sarcasmo e ironia mesmo após sua morte. Ele foi o protagonista de uma história que, na época, era macabra, mas com o tempo teve um um toque de comédia. O criador dos lendários filmes “Tempos Modernos”, “O Menino” ou “O Grande Ditador” morreu aos 88 anos em 25 de dezembro de 1977, mas sua longa vida e seu grande envolvimento profissional não o ajudaram a descansar em paz. Cerca de dois meses após sua morte, nas primeiras horas de 1 a 2 de março de 1978, dois criminosos realizaram o que a ABC definiria em sua época como “um dos atos criminosos mais macabros e bizarros dos últimos tempos”. O túmulo de Chaplin foi profanado.

O polonês Wardas e o búlgaro Gandscho Ganev foram naquela noite ao pequeno cemitério de Corsier-sur-Vevey, na Suíça, em busca de uma lápide branca onde se lia “Charles Chaplin (1889-1977)”. Uma vez que o encontraram, cavaram por duas horas até encontrarem o caixão de carvalho pesando cerca de 150 quilos, colocaram em sua van e preencheram o buraco com terra novamente. O objetivo era enterrá-lo novamente em um milharal em Noville, não muito longe do cemitério, e então pedir resgate para a viúva de Chaplin, Oona O’Neill. No entanto, nada saiu como planejado e aquela noite foi apenas o começo de uma história bizarra.

Os criminosos exigiram 600.000 dólares em troca da devolução do corpo de Chaplin ao seu local de descanso, mas O’Neill foi clara e enfática: “Não”. A notícia já era assunto de curiosos e da imprensa, mas a viúva do gênio tinha certeza de que eles poderiam fazer o que quisessem com o cadáver, porque “tudo isso teria parecido ridículo para Charlie”, assegurou à mídia como a única declaração sobre isso. Os sequestradores, aturdidos e desesperados, fizeram várias propostas à viúva, inclusive baixando o valor que pediram pelo resgate, mas a recusa de O’Neill foi firme e inabalável. No dia 16 de maio voltaram a ligar para ela: no dia seguinte, 09h30 da manhã, eles deveriam receber a oferta final. E foi essa informação precisa que ajudou a polícia a implantar um dispositivo para encontrar os criminosos.

Ainda do filme 'The Boy' de Charles Chaplin

No entanto, essas ligações não passaram despercebidas pela família de Chaplin, mesmo levando em conta a firmeza das respostas de sua viúva. Alguns até carregavam ameaças de morte contra os filhos do cineasta, Eugênio, um deles, lembra que naquela época “o clima era horrível, todos estavam muito nervosos”, pois meses antes um político italiano, Aldo Moro, foi sequestrado e assassinado. “Os terroristas que mataram Moro também mataram seu motorista, então nosso motorista estava suando como um louco. Foi um evento horrendo, especialmente em um país como a Suíça, onde as coisas são sempre muito tranquilas”, disse ele.

Sequestro fracassado

Todo o tipo de teorias surgiram, desde a autoria do rapto por antissemitas até aqueles que alegavam que os autores eram nazistas. Esta história acabou por significar o desespero de dois criminosos inexperientes. Dias antes dessa chamada “final”, um policial suíço se fez passar por chofer da família e se sentou ao volante do Rolls Royce rumo ao local da entrega. No entanto, o carteiro da cidade reconheceu o carro de Chaplin, com um estranho dentro dele, e começou a segui-lo, a polícia parou o carteiro por engano, e a missão teve que parar. Com isso, em 17 de maio, a polícia voltou a procurar 200 cabines telefônicas na área e, assim, conseguiu prender Wardos e Ganev.

O caso foi encerrado, o caixão voltou ao cemitério suíço e os mecânicos foram condenados a quase cinco anos de prisão, tempo que costumavam enviar cartas a O’Neill pedindo desculpas. Ela os perdoou, e tudo terminou em uma reviravolta que levou talvez ao sequestro mais desajeitado e fracassado de todos os tempos. Claro, tudo isso levou ao fato de que hoje Chaplin tem duas lápides: a que preside seu caixão, em Corsier-sur-Vevey, e a que aparece no milharal que os sequestradores escolheram, onde há um cartaz com a frase “Os restos mortais de Charles Chaplin repousaram aqui. Brevemente”.

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