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Na Europa, se alimentar de múmias já foi bom para a saúde

 

Durante mais de 500 anos, as múmias foram utilizadas como medicamentos de prescrição na Europa. Sim, você está lendo corretamente, alimentar-se de múmias parecia a solução para problemas de saúde.

Chamava-se “múmia”, era um produto criado a partir de corpos mumificados, mas era, acima de tudo, a substância medicinal mais popular do continente durante séculos., sendo relativamente fácil de conseguir em qualquer boticário.

Ainda não havia marketing, mas certamente tinha muito disso. Criado a partir de restos de múmias trazidos das próprias tumbas egípcias, parecia uma magia quase pura que logo encontrou seu caminho nas crenças da Idade Média: que restos humanos esmagados pudessem curar qualquer coisa, desde peste bubônica a dor de cabeça. Também era consumida nos jantares pós-refeição, e isso não ocorreu no período medieval, foi antes, já no século XIX.

Até então, a prática tinha inúmeros adeptos, oferecendo uma nova perspectiva sobre o fascínio ocidental pelos cadáveres enfaixados dos antigos egípcios. Um fascínio que em nome da ciência trouxe uma parte da história da humanidade para o estômago de ricos e pobres.

Isso, é claro, não poderia ser uma coisa boa, mesmo em um mundo pré-antibiótico. Em vez disso, foi uma moda padronizada que cresceu com sua publicidade: os médicos alegavam que “mumia” era feita de faraós, então era realeza comendo realeza, como Marcus Harmes afirma em Live Science.

Canibalismo de privilégio

Enquanto esse estranho duelo entre as linhagens acontecia através do espaço-tempo, alguns médicos entraram na ponta dos pés para o assunto. Eles acreditavam que não era uma prática correta, mas apenas porque lhes parecia que carne fresca e sangue eram sempre melhores. Claro, assim eles não perderam suas supostas propriedades. No fundo havia poucos opositores reais à prática, apesar de, como lembra Maria Dolan em Smithsonian, a ideia de canibalismo ter sido usada no sangrento processo de colonização na América como uma marca de selvageria.

Então, essa declaração convenceu o rei Carlos II da Inglaterra. Pode-se dizer que o monarca tornou moda tomar remédios feitos de crânios humanos, algo que foi usado na medicina até 1909 para tratar doenças neurológicas como as convulsões do rei.

Ao longo do século XIX a história da relação entre os vivos e as múmias mudou de rumo, agora eles pareciam mais úteis para animar as festas.

Festas macabras

Este novo fascínio europeu também não é surpreendente. A sociedade vitoriana não é exatamente conhecida por fugir da morte. Aproximar-se dela parecia uma espécie de lema interno, aproximar-se dela de todos os ângulos possíveis. Então, terminado o jantar, foi a vez do show.

“As primeiras festas privadas em que as múmias eram desembrulhadas tinham pelo menos algum respaldo da respeitabilidade médica. Em 1834, o cirurgião Thomas Pettigrew desembrulhou uma múmia no Royal College of Surgeons, apenas para mais um evento médico público”, lembra Harmes.

Como Dimitra Nikolaidou explica em Atlas Obscura, os desdobramentos de múmias eram apenas um sintoma da egiptomania que varreu a Inglaterra pela primeira vez no século XIX. “Os europeus compravam múmias desde a época de Shakespeare. Agora, as guerras napoleônicas e a expansão colonial da Inglaterra criaram um interesse renovado pelo passado do Egito, a tal ponto que, como o aristocrata francês e abade monge trapista escreveu Ferdinand de Géramb para Pasha Mohammed Ali em 1833, “seria desrespeitoso, no retorno do Egito, aparecer sem uma múmia em uma mão e um crocodilo na outra”.

Felizmente, naquelas noites não passavam os princípios das novas concepções sobre a proteção de qualquer resquício do passado. A arqueologia foi delineada em sua importância, e muitas práticas comuns tornaram-se macabras no século XX.

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