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Parábola da ganância de mostarda

 

A pandemia de Covid-19 nos revelou o que deveríamos ter percebido o tempo todo: ou seja, quão extremamente frágil era um sistema econômico que dependia de longas cadeias de suprimentos, uma lição apenas reforçada pela guerra da Rússia na Ucrânia.

Entre as inúmeras consequências menores dessa guerra está uma escassez aguda de mostarda na França. A mostarda praticamente desapareceu das prateleiras dos supermercados, tendo aumentado drasticamente de preço. Isso surpreendeu a todos que preguiçosamente presumiram que a mostarda Dijon veio de Dijon. Por que uma guerra travada na Ucrânia levaria ao desaparecimento da mostarda em toda a França? Afinal, as marcas famosas, conhecidas de todos, anunciam orgulhosamente em seus rótulos que são mostarda Dijon. Pode haver algo mais francês do que mostarda Dijon?

Talvez a mostarda seja elaborada em Dijon, mas o grão de mostarda, para surpresa de todos, é importado do Canadá e da Ucrânia. Aparentemente, o Canadá viu uma colheita desastrosa de sementes de mostarda, enquanto não há necessidade de explicar a escassez na Ucrânia. A mostarda de Dijon é tão local para Dijon quanto um time de futebol moderno é local para a cidade em que tem seu estádio.

O que impressiona nessa crise da mostarda, sem importância, exceto para aqueles que tentam fazer um vinagrete ou lapin à la moutarde adequado, é a revelação de um aspecto perene da psicologia social: a saber, um recurso à teoria da conspiração. Alguns dizem que não há realmente falta de mostarda – essa mostarda desapareceu das prateleiras dos supermercados porque as redes de supermercados estão acumulando, que eles têm um suprimento abundante em seus armazéns e vão liberando-o pouco a pouco, aproveitando assim o preços elevados resultantes. A guerra na Ucrânia é apenas um pretexto.

Este é um tropo antigo, de fato medieval, em tempos de escassez. Pode ter havido épocas, é claro, em que as pessoas realmente acumulavam para fins de lucro, mas as pessoas raramente acumulam algo que está em abundância.

No entanto, muitas pessoas não precisam de provas para acreditar na história do açambarcamento. Afinal, não é lógico? Os comerciantes não tentam maximizar seus lucros, e o entesouramento não é uma maneira fácil de fazê-lo? Praticamente toda a mostarda da França é vendida em supermercados – eles próprios um cartel que poderia facilmente concordar em retirar o produto das prateleiras. Certamente nenhuma evidência adicional é necessária.

O mero boato de que os comerciantes estão acumulando rapidamente leva à acumulação real de clientes. Se a mostarda reaparecesse nas prateleiras amanhã em suas quantidades normais, seria rapidamente comprada por pessoas comprando muito mais do que normalmente. Somente após várias rodadas de reaparecimento esse acúmulo doméstico de mostarda cessaria.

Os rumores se apoderam facilmente das populações, supostamente racionais em suas escolhas. Na verdade, as prateleiras dos supermercados têm algumas outras carências – recentemente, circulou um boato de que a manteiga seria a próxima, embora a conexão entre uma guerra na Ucrânia e a escassez de manteiga seja ainda mais difícil de fazer. A menos que descubramos que as uvas da Borgonha vêm principalmente de Donbass.

 

Theodore Dalrymple é médico psiquiatra e escritor. Aproveitando a experiência de anos de trabalho em países como o Zimbábue e a Tanzânia, bem como na cidade de Birmingham, na Inglaterra, onde trabalhou como médico em uma prisão, Dalrymple escreve sobre cultura, arte, política, educação e medicina

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