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Incêndio de balsa em Bangladesh deixa dezenas de mortos

 

Pelo menos 37 pessoas morreram e cerca de 100 ficaram feridas depois que uma balsa lotada pegou fogo no sul de Bangladesh, disseram autoridades locais.

O incêndio na embarcação de três conveses começou no meio do rio, perto da cidade de Jhalakathi, enquanto navegava da capital Daca para a cidade de Barguna.

Algumas das vítimas morreram afogadas ao pular na água.

O número de vítimas no desastre de sexta-feira deve aumentar, já que muitos dos passageiros sofreram queimaduras graves.

 

Segundo consta, cerca de 500 pessoas estavam na balsa.

 

Acredita-se que o incêndio tenha começado na sala de máquinas e se espalhado rapidamente enquanto a balsa viajava ao longo do rio Sugandha na madrugada, disse o oficial dos bombeiros Kamal Hossain Bhuiyan à mídia local. O incêndio continuou por horas.

Uma passageira que sobreviveu, uma avó idosa, disse à agência de notícias AFP que a maioria das pessoas estava dormindo quando o incêndio começou.

“Estávamos dormindo em uma esteira no convés do andar térreo”, disse ela. Meu neto de nove anos, Nayeem, estava comigo, ele pulou no rio. Eu não sei o que aconteceu com ele.”

É comum ver balsas virar em Bangladesh. Os passageiros são embarcados em barcos mal mantidos, com tripulações mal treinadas, muitas vezes muito acima da capacidade nominal do navio. Centenas de pessoas se afogaram nos rios do país nos últimos 10 anos. Mas o incêndio que envolveu esta balsa adiciona uma nova camada de horror à história.

Acredita-se que o incêndio tenha começado na sala de máquinas, espalhando-se rapidamente, e os sprinklers ou outras medidas de segurança podem ter surtido pouco efeito.

Esta e outras tragédias resultam de uma falha na aplicação da lei. Os operadores raramente são punidos e, portanto, as balsas com defeito continuam a transportar centenas de passageiros todos os dias.

Quase 30% dos 170 milhões de habitantes de Bangladesh usam as rotas fluviais. Mas eles são, em sua maioria, bengalis pobres, e o governo não priorizou o enfrentamento de padrões de segurança frouxos. Os desastres de balsas são tão comuns que há poucos protestos internacionais para pressioná-los, e é amplamente aceito que os proprietários das balsas são politicamente poderosos.

O resultado são centenas de bangladeshianos mais pobres arriscando suas vidas apenas para conseguir trabalhar.

Um comitê especial foi criado para investigar o incidente, de acordo com relatórios.

 

BBC

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