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No topo da montanha: conheça o jardim aquático do Sri Lanka

Uma obra-prima complexa de projeto de engenharia de irrigação, os jardins aquáticos artisticamente projetados de Sigiriya exigiam um planejamento estrutural muito à frente de seu tempo.

 

Sigiriya, uma antiga fortaleza de pedra e antigo palácio real, é um dos pontos turísticos mais visitados e conhecidos do Sri Lanka, atraindo pouco mais de um milhão de visitantes em 2019.

Datada de 477 DC, Sigiriya é considerada um dos exemplos mais bem preservados de planejamento urbano do Sul da Ásia e um de seus sítios arqueológicos mais importantes. O elaborado palácio e sua construção elevada no topo da rocha, bem como sua arte, entraram em 1982 na lista do Patrimônio Mundial da Unesco. No entanto, seu engenhoso jardim e sistemas de água ao pé da rocha são o que o tornam um tesouro nacional.

Os jardins de Sigiriya não são apenas os jardins aquáticos mais bem preservados do Sul da Ásia, mas também alguns dos jardins paisagísticos mais antigos do mundo. Convidados importantes no século V teriam percorrido um caminho com jardins de água impressionantemente projetados em ambos os lados, servindo como uma grande entrada para os mais de 1.200 degraus que levavam ao palácio.

Em seu ensaio Sigiriya: Cidade, Palácio e Jardins Reais, Senake Bandaranayake, diretor fundador de arqueologia da Sigiriya, explicou que o local é uma combinação brilhante de simetria deliberada e assimetria jogando em formas naturais e geométricas. “Os jardins de Sigiriya consistem em três seções distintas, mas interligadas: os jardins aquáticos simétricos ou geometricamente planejados; a caverna assimétrica ou orgânica e o jardim de pedras; o jardim com degraus ou terraço que circunda a rocha, o jardim aquático (em miniatura) e os jardins do palácio no cume da rocha”, escreveu ele.

O palácio do século 5 foi construído para se parecer com um leão, com as patas flanqueando a entrada principal (Crédito: Boy_Anupong / Getty Images)

Dentro dos jardins havia piscinas, fontes, riachos e plataformas projetadas com arte, que outrora abrigaram pavilhões e artistas. “Para efeito de comparação, teria se parecido com um resort moderno de luxo com belos jardins e piscinas”, disse Sumedha Chandradasa, uma guia turística e palestrante no Sri Lanka por mais de 24 anos.

Surpreendentemente, o projeto detalhado desses jardins não é o que mais impressiona, em vez disso, é como eles funcionam. Esses sistemas de água são considerados uma maravilha da engenharia devido ao uso de energia hidráulica, sistemas de túneis subterrâneos e força gravitacional que criam um sistema visualmente espetacular de piscinas e fontes que ainda funcionam quase 1.500 anos depois.

Alguns cingaleses ainda acreditam no folclore antigo que diz que toda a água que enche os riachos do jardim desce do lago no topo da rocha. Na realidade, a água do complexo palaciano provém de um reservatório próximo, conhecido localmente como “tanques”. Uma série de conduítes subterrâneos de terracota usam a força gravitacional e a pressão hidráulica para enviar água do tanque Sigiriya (com uma elevação um pouco mais alta do que os jardins) para as diferentes piscinas, fontes e riachos ao longo dos jardins impecavelmente organizados.

No entanto, parte da água do jardim vem do topo de Sigiriya. As piscinas no topo da rocha são preenchidas com água da chuva, e uma série de drenos cortados na rocha conectam-se a uma grande cisterna, que alimenta o sistema de conduítes subterrâneos para ajudar no abastecimento de água dos jardins. “A concepção total envolve a união de várias estruturas hidráulicas de escala variadas em uma única rede intrincada, uma obra-prima complexa de projeto de engenharia de irrigação”, escreveu Bandaranayake.

Bandaranayake também observa em seu ensaio que, durante a escavação, foram encontrados dutos de água em diferentes profundidades, com probabilidade de atingir níveis de água variados, algo que exigia um conhecimento magistral de física e engenharia.

Embora as origens do complexo datem do século V, a história de como surgiu parece mais uma novela dos dias modernos. Antes de Sigiriya, a capital real do Sri Lanka estava localizada em Anuradhapura, mais de 70 km a noroeste. Um golpe, liderado pelo filho do Rei Dhatesenal, levou à sua morte sangrenta e ao filho, Rei Kasyapa, assumindo o trono.

 

Sigiriya é considerada um dos exemplos mais bem preservados de planejamento urbano do Sul da Ásia (Crédito: Dmitry Malov / Getty Images)

Kasyapa mudou a capital real para Sigiriya, que significa “Montanha do Leão”, e construiu um novo palácio no topo da rocha. Ao se aproximar das escadas que levam ao topo da rocha e ao complexo do palácio acima, você entende o porquê. “A teoria é, de acordo com as crônicas históricas do Sri Lanka, que ele construiu o palácio para se parecer com um leão agachado”, explicou Jagath Weerasinghe, professor emérito do Instituto de Pós-graduação de Arqueologia e diretor de arqueologia de Sigiriya. “As patas do leão são a entrada principal que o levará ao topo da montanha.”

O rei Kasyapa governou de lá até 495 DC, quando ele o abandonou e o local se tornou um mosteiro budista.

Embora os acabamentos outrora rebocados e polidos dos jardins aquáticos tenham desaparecido com o tempo, ainda é possível ver os contornos de alvenaria das piscinas, fontes e riachos que se enchem de água durante a estação das chuvas.

Uma área, conhecida como “jardins aquáticos em miniatura”, foi dividida em cinco seções com várias características exclusivas, incluindo um riacho em forma de cobra que exigia um planejamento estrutural muito à frente de seu tempo. “Uma característica marcante é o uso desses contornos de água com piso de seixos ou mármore, cobertos por água rasa e lenta. Estes, sem dúvida, serviam como um dispositivo de resfriamento e ao mesmo tempo tinham grande apelo estético, criando visuais interessantes e efeitos sonoros “, escreveu Bandaranayake.

De acordo com Weerasinghe, esses jardins aquáticos em miniatura teriam sido melhor vivenciados à noite, sob o reflexo do luar nas piscinas rasas. “Existem aspectos muito românticos no recinto real de Sigiriya”, ele disse. Embora os jardins aquáticos em miniatura não sejam mais tão espetaculares como seriam no final dos anos 400, os níveis baixos da água e as plataformas no lago levaram os arqueólogos a acreditar que eram usados ​​para apresentações musicais, uma característica de design incrivelmente cuidadosa para esse período .

“Abaixo da fonte há uma pequena câmara onde a água é pressurizada, forçando a água a borbulhar na fonte cerca de dez ou doze centímetros quando o nível da água está alto”, explicou Chandradasa.

Degraus de pedra que conduzem às piscinas indicam que eles teriam sido usados ​​para nadar (Crédito: Pavel_klimenko / Getty Images)

Construído para ser usado pela família real e consorte de mulheres de Kasyapa, essas fontes e piscinas, especialmente o grande lago no topo de Sigiriya, foram projetadas como piscinas para dar alívio do sol quente do sul da Ásia.

Mas, além de sua beleza e praticidade, os jardins aquáticos tinham outro propósito. “Kasyapa queria apresentar a água de uma maneira particular”, disse Weerasinghe. Além de serem usados ​​para o prazer, eles também enviavam uma forte mensagem de seu poder e engenhosidade a qualquer um que duvidasse do rei Kasyapa, especialmente os monges Mahavihara, que constituíam o mosteiro mais poderoso de Anuradhapura e eram a favor de seu pai.

“Quando você olha para esta forma elaborada e muito intrigante de usar a água no distrito real de Sigiriya, ele está dizendo algo a essas pessoas sobre seu poder”, acrescentou Weerasinghe.

Do alto, o sistema de jardim aquático abaixo estava claro, perfeitamente centrado e impressionantemente alinhado. As vistas da exuberante selva verde fundindo-se com o horizonte azul pareciam infinitas. Era um lugar ideal para um palácio com jardins dignos do poderoso rei que o construiu.

“Imagine que durante a estação das chuvas, há nuvens nesta colina”, disse Weerasinghe. “Então, você está caminhando por este jardim e vê um grande lago com essas ondas de água descendo e as fontes jorrando água. Imagine que tipo de experiência isso seria.”

Projetado para impressionar, o longo caminho até o palácio era ladeado por piscinas e fontes (Crédito: Tuul & Bruno Morandi / Getty Images)

 

BBC

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