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Incêndio em prédio de Nova York mata 19 pessoas, 9 eram crianças

Dezenove pessoas morreram, incluindo nove crianças, e dezenas ficaram feridas quando um incêndio, provocado por um aquecedor com defeito, espalhou fumaça em um prédio de baixa renda no bairro do Bronx, em Nova York, no domingo.

 

O prefeito da cidade de Nova York, Eric Adams, com pouco mais de uma semana no cargo, confirmou que 19 pessoas morreram no incêndio que ocorreu neste domingo (9) no edifício Twin Parks North West de 19 andares, que fornecia unidades habitacionais a preços acessíveis e era o lar de uma comunidade gambiana.

No início do domingo, as autoridades disseram que 32 pessoas foram hospitalizadas com ferimentos fatais e cerca de 60 pessoas ficaram feridas no total.

“Este é um momento horrível, horrível e doloroso para a cidade de Nova York”, disse Adams a repórteres. “Os números são horríveis.”

O fogo começou em um aquecedor de um apartamento que ocupava o segundo e o terceiro andares do prédio, e só atingiu o corredor, disseram as autoridades.

Mas a fumaça ainda se espalhou por todos os andares do prédio de 120 unidades, provavelmente porque a porta do apartamento foi deixada aberta, disse o comissário do corpo de bombeiros da cidade, Daniel Nigro, a repórteres em uma coletiva de imprensa.

“Os membros encontraram vítimas em todos os andares das escadas e as tiraram em caso de parada cardíaca e respiratória”, disse Nigro.

Os bombeiros determinaram por meio de evidências e relatos de residentes que o incêndio começou em um aquecedor elétrico portátil no quarto do apartamento, disse Nigro. Ele acrescentou que o aquecimento estava ligado no prédio e o aquecedor portátil estava complementando o aquecimento.

A catástrofe levanta questões sobre os padrões de segurança nas moradias populares da cidade. Este foi o segundo grande incêndio mortal em um complexo residencial nos Estados Unidos nesta semana, depois que doze pessoas, incluindo oito crianças, morreram na manhã de quarta-feira, quando as chamas atingiram um prédio de apartamentos na Filadélfia.

O deputado norte-americano Ritchie Torres, disse que conjuntos habitacionais populares, como o do Bronx, representam riscos à segurança dos residentes. “Quando permitimos que nossos empreendimentos habitacionais baratos sejam afetados por décadas de desinvestimento, colocamos vidas em risco”, disse ele.

Adams disse que muitos dos residentes eram do pequeno país da África Ocidental, Gâmbia. O consulado gambiano em Nova York não respondeu imediatamente a um pedido de informações.

O prédio não tinha escadas de incêndio externas e os moradores deveriam evacuar por escadas internas, disse Nigro. “Acho que alguns deles não conseguiram escapar por causa do volume da fumaça”, disse ele.

Cerca de 200 bombeiros ajudaram a apagar o incêndio e alguns ficaram sem oxigênio em seus tanques, mas conseguiram escapar assim mesmo para resgatar as pessoas do prédio, disse Adams.

“Eu realmente quero agradecê-los por colocar suas vidas em risco para salvar vidas”, disse Adams.

Um funcionário do gerenciamento de emergências de Nova York disse que todos que precisassem de moradia seriam registrados e seriam alocados em hotéis por um “período prolongado” até que fosse seguro retornar ao prédio.

O prédio foi construído em 1972 como parte de um programa estadual para fornecer moradias populares, disse um porta-voz da joint venture. Todas as 120 unidades são cobertas por programas de subsídio, disse o porta-voz.

O sistema de alarme de incêndio parece funcionar conforme projetado e o aquecimento está funcionando, acrescentou o porta-voz.

Reuters

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