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Neom: Qual é a verdade por trás da eco-cidade planejada na Arábia Saudita?

BBC

 

Praias que brilham no escuro, bilhões de árvores plantadas em um país dominado pelo deserto, trens levitando, uma lua falsa, uma cidade sem carros e sem carbono, construída em linha reta com mais de 160 quilômetros de extensão no deserto. Estes são alguns dos planos para Neom, uma eco-cidade futurista que faz parte do pivô da Arábia Saudita para se tornar verde,.mas tudo isso é bom demais para ser verdade.

Art work shows a woman walking through a desert with technological projections

Neom afirma ser um “plano para o amanhã no qual a humanidade progride sem comprometer a saúde do planeta”. É um projeto de US$ 500 bilhões, parte do plano Visão 2030 da Arábia Saudita para afastar o país do petróleo, a indústria que o tornou rico.

Cobrindo uma área total de mais de 26.500 quilômetros quadrados, maior do que Kuwait ou Israel, Neom existirá inteiramente fora dos limites do atual sistema judicial saudita, governado por um sistema jurídico autônomo que será elaborado por investidores.

Ali Shihabi, ex-banqueiro que agora faz parte do conselho consultivo da Neom, diz que o megaterritório incluirá uma cidade de 170 km de comprimento, chamada The Line, que percorrerá em linha reta o deserto. Se isso parece improvável, Shihabi explica que The Line será construído em etapas, bloco por bloco. “As pessoas dizem que este é um projeto maluco que vai custar zilhões, mas será construído módulo por módulo, de uma maneira que atenda à demanda”, diz ele.

Muito parecido com os “superquarteirões” sem trânsito de Barcelona, ​​ele explica que cada praça será auto-suficiente e conterá comodidades como lojas e escolas, de modo que qualquer coisa que as pessoas precisem estará a cinco minutos a pé ou de bicicleta. Quando concluída, a viagem ao longo da linha será em trens de alta velocidade, afirmam os desenvolvedores.

Além disso, Neom será o lar de Oxagon, uma cidade flutuante na água com 7 km, tornando-se a maior estrutura flutuante do mundo. O executivo-chefe da Neom, Nadhmi al-Nasr, disse que a cidade portuária receberá seus primeiros inquilinos de fabricação no início de 2022.

Oxagon - a floating city

Mais acima, na costa do Mar Vermelho a partir deste “centro industrial”, a Neom anunciou planos para o maior projeto de restauração de recifes de coral do mundo. Seu site, que às vezes soa como algo saído de um romance de ficção científica, afirma que a primeira fase do megaterritório será concluída em 2025.

Mas quão viável é construir uma cidade de ponta que faça jus às suas credenciais verdes no meio do deserto?

Manal Shehabi, especialista em energia da Universidade de Oxford, diz que ao avaliar o quão sustentável o Neom pode ser, há muitas coisas a serem consideradas. Os alimentos serão produzidos localmente em um sistema que não utiliza uma quantidade excessiva de recursos ou dependerá da importação de alimentos do exterior?

Os planejadores afirmam que Neom se tornará “a cidade mais autossuficiente em alimentos do mundo”. Ele estabelece uma visão de agricultura vertical e estufas, revolucionária para um país que atualmente importa cerca de 80% de seus alimentos. Há dúvidas sobre se isso pode ser feito de forma sustentável.

Publicity material shows a greenhouse providing food for Neom

Os críticos acusam o príncipe herdeiro saudita Mohammed Bin Salman, a força motriz por trás da Neom, de lavagem verde, fazendo grandes promessas sobre o meio ambiente para distrair da realidade.

O “mega-projeto” faz parte da visão do príncipe herdeiro de uma Arábia Saudita mais verde. Uma semana antes das negociações sobre mudanças climáticas da COP26, ele também lançou a Iniciativa Verde Saudita, anunciando a meta de atingir zero emissões líquidas até 2060.

Isso foi inicialmente visto como um grande passo à frente na comunidade climática, mas não resistiu ao escrutínio, diz Joanna Depledge, especialista em negociações internacionais sobre mudanças climáticas da Universidade de Cambridge. Ela ressalta que, para limitar o aquecimento a 1,5°C, a produção global de petróleo precisa cair cerca de 5% ao ano entre agora e 2030.

No entanto, a Arábia Saudita prometeu aumentar a produção de petróleo apenas algumas semanas depois de fazer as principais promessas verdes para a conferência climática COP26 deste ano. O ministro da Energia, príncipe Abdulaziz bin Salman, teria dito que os sauditas não parariam de bombear: “Ainda seremos o último homem de pé, e cada molécula de hidrocarboneto sairá”.

“Acho realmente muito chocante que a Arábia Saudita ainda pareça pensar que pode continuar a explorar e extrair esse petróleo neste contexto atual”, diz Depledge.

As emissões de um país vêm do combustível que queima, e não do combustível que produz. Portanto, se um país como a Arábia Saudita produz milhões de barris por ano e os envia para outros países, o reino não precisa contá-los.

Defensores do Neom dizem que é necessário começar de novo e construir uma cidade inteligente e sustentável, movida a energia eólica e solar, com água fornecida por usinas de dessalinização sem carbono.

O processo de dessalinização da Neom será alimentado por energia renovável e a salmoura, em vez de despejada no mar, será usada como matéria-prima industrial. Há apenas um problema, o uso de energias renováveis ​​com usinas de dessalinização nunca foi bem-sucedido.

Shihabi admite que o Neom “é um projeto experimental piloto, mas se pudermos resolver o problema da água no Oriente Médio, se apenas esse projeto funcionar, tudo o que o Neom fez valerá a pena”. Mas os especialistas em clima estão preocupados que confiar em tecnologias não comprovadas possa ser uma forma de atraso climático, atrapalhando ações significativas contra os efeitos das mudanças climáticas. Às vezes é descrito como “otimismo tecnológico“.

Crimes envolvendo o projeto Neom

O terreno entre a costa do Mar Vermelho e a fronteira montanhosa da Jordânia pode ter parecido a tela em branco perfeita para construir um mini-estado. No entanto, já existem pessoas que vivem lá, membros da antiga e tradicional tribo beduína Huwaitat. O projeto promete gerar empregos e riqueza nessa região subdesenvolvida, mas até agora a população local não viu nenhum benefício.

Ativistas de direitos humanos dizem que duas cidades foram limpas e 20.000 membros do Huwaitat removidos à força, sem compensação adequada, para construir a megacidade.

Um homem chegou a ser morto. Em abril de 2020, Abdulrahim al-Huwaiti se recusou a ser despejado de sua casa em Tabuk e começou a postar vídeos online. Dias depois, ele foi baleado pelas forças de segurança sauditas, como ele havia previsto que aconteceria.

Abdul Rahim al-Huwaiti posted videos online saying he expected to be killed

O porta-voz da embaixada saudita em Washington DC, Fahad Nazer, contesta as alegações de remoção forçada do Huwaitat, embora não conteste o assassinato de al-Huwaiti, descartando-o como um “incidente menor”.

Turistas e ricos

Os esforços de relações públicas de Neom se esforça em atrair turistas para diversificar a economia saudita, mas tem recebido críticas. Vídeos promocionais chamativos mostram todo o brilho e glamour de uma cidade cosmopolita com suas próprias leis e forças de segurança, um território independente da velha guarda que governa a Arábia Saudita.

Mas os críticos dizem que o projeto atenderá principalmente os muito ricos. Palácios teriam sido construídos para a família real do país. Ali Shihabi afirma que a cidade abrigará todos, “de trabalhadores a bilionários”, embora admita que não é assim que tem sido percebido.

“Acho que o problema da Neom é que ela falhou em sua estratégia de comunicação”, diz. “As pessoas pensam que é apenas um brinquedo de homem rico”.

Escolha difícil

“Iniciar esta jornada para um futuro mais verde não foi fácil, mas não estamos evitando escolhas difíceis”, disse Mohammed bin Salman. “Rejeitamos a falsa escolha entre preservar a economia e proteger o meio ambiente.” A Neom é claramente parte dessa visão. Mas até agora os sauditas estão evitando a escolha mais difícil de todas, deixando de produzir combustíveis fósseis.

Desligar as torneiras será difícil, diz Manal Shehabi, especialista em energia da Universidade de Oxford. “Acho que seria muito difícil, do ponto de vista econômico, esperar que qualquer país que dependa tanto de petróleo e gás, de repente, pare de usá-lo e pare de explorar os recursos que possui”.

Os sauditas dizem que estão respondendo às necessidades mundiais de energia. “A realidade é que a demanda por hidrocarbonetos em todo o mundo ainda existe”, diz o porta-voz da embaixada saudita Fahad Nazer.

Embora permaneçam dúvidas sobre se a Neom cumprirá suas promessas, Ali Shihabi nos convida a reservar um apartamento no The Line, “antes que qualquer outra pessoa o faça”.

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