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Por que os piores chegam ao topo

 

No capítulo dez de O Caminho da Servidão, “Por que os piores chegam ao topo”, Hayek prossegue alertando sobre os perigos das economias de comando, mas com uma abordagem ligeiramente diferente dos capítulos anteriores.

Entrando em novo território, aqui vemos Hayek não apenas identificando problemas econômicos, mas também discutindo a própria natureza do poder. Especificamente, aborda como os totalitários são capazes de chegar ao poder e coagir populações inteiras ao despotismo absoluto.

O que é fascinante nas advertências de Hayek neste capítulo é o fato de que elas foram escritas em uma época em que o mundo tentava desesperadamente entender o que acabara de acontecer na Alemanha durante a Segunda Guerra Mundial. Hitler e o Terceiro Reich estavam muito frescos nas mentes de toda a humanidade, o que tornava as advertências de Hayek extraordinariamente relevantes.

O mundo estava determinado a nunca mais deixar esse tipo de mal correr solto na civilização novamente, mas, como Hayek alertou, não se trata apenas de garantir que pessoas “boas” sejam eleitas para cargos; trata-se de garantir que o totalitarismo seja rejeitado em todos os ângulos: econômico, político, social e de todas as outras formas imagináveis.

Três razões para isso

Os ditadores mais notórios da história não chegaram ao poder por acaso. Neste capítulo de seu livro, Hayek explica por que as pessoas mais desprezíveis sempre acabam no poder político e por que, parafraseando Lord Acton, o poder absoluto sempre corrompe absolutamente.

Hayek explica:

Existem três razões principais pelas quais um grupo tão grande e forte com visões bastante homogêneas geralmente não é composto pelos melhores, mas pelos piores elementos de qualquer sociedade. De acordo com nossos critérios, os princípios em que se basearia a seleção desse grupo seriam quase totalmente negativos.

Sobre a primeira razão, Hayek diz:

Em primeiro lugar, é provavelmente verdade que, em geral, quanto maior a educação e a inteligência dos indivíduos, mais suas opiniões e gostos diferem e menos provável é que coincidam em uma dada hierarquia de valores. É corolário disso que, se queremos encontrar um alto grau de uniformidade e semelhança de perspectivas, temos que descer às regiões de nível moral e intelectual inferior onde prevalecem os instintos e gostos mais primitivos e “comuns”.

E foi exatamente isso que aconteceu na Alemanha antes da ascensão do Terceiro Reich.

Hayek continua:

É, por assim dizer, o menor denominador comum que une o maior número de pessoas.”

Depois que a economia alemã foi dizimada após a Primeira Guerra Mundial, os problemas econômicos foram o vínculo que uniu todos os alemães. Eles podem não ter mais nada em comum, exceto esse elemento, mas foi importante o suficiente para influenciar o dia-a-dia de todos os alemães.

Além das dificuldades econômicas causadas pela hiperinflação da República de Weimar, o “volk” tinha outro elemento comum: eram todos alemães. E daí surgiu uma campanha de propaganda que aproveitaria essas poucas semelhanças para unir ainda mais o povo alemão em uma única causa: o Terceiro Reich.

Falando de sua segunda razão, Hayek diz:

Aqui entra em jogo o segundo princípio negativo da seleção: você será capaz de obter o apoio de todos os dóceis e crédulos, que não têm fortes convicções próprias, mas que estão dispostos a aceitar um sistema de valores pronto se ele é instilado neles com bastante força e frequência. Serão aqueles cujas ideias vagas e imperfeitamente formadas são facilmente influenciadas e cujas paixões e emoções são facilmente despertadas que irão engrossar as fileiras do partido totalitário.”

O povo alemão estava exausto após a Primeira Guerra Mundial. Como o resto do mundo, sua economia já havia sofrido os impactos fiscais associados aos custos de longo prazo da guerra. Eles queriam prosperidade e a aceitariam como pudessem se isso significasse uma garantia de colocar comida na mesa.

Mas eles também tinham acabado de terminar uma guerra. As mulheres ficaram viúvas, os membros foram perdidos e o moral estava no fundo do poço enquanto todos apontavam o dedo para a Alemanha.

Quando Joseph Goebbels recebeu a tarefa de manipular o povo alemão não apenas à submissão, mas ao fanatismo total, ele sabia exatamente o que tinha que fazer: unir o povo em uma causa comum e conduzi-lo a um fim desejado. Ele também sabia que uma boa campanha de propaganda consistia em repetir certos slogans e retórica repetidamente até que se tornassem uma segunda natureza para o povo, como Hayek explica acima.

Usando uma campanha de propaganda brilhante que jogou com as simpatias sentidas por todos os alemães no ambiente pós-Primeira Guerra Mundial, Hitler e seus seguidores foram capazes de enganar uma nação inteira.

Mas o verdadeiro gênio do mal da campanha de propaganda do Terceiro Reich foi o uso de um inimigo comum que toda a população poderia culpar. Isso nos leva à terceira razão de Hayek pela qual o pior sai por cima:

Digite o terceiro e talvez mais importante elemento negativo da seleção. Parece ser quase uma lei da natureza humana que é mais fácil para as pessoas concordarem com um programa negativo – no ódio ao inimigo, na inveja daqueles que estão em melhor situação – do que em qualquer tarefa positiva. O contraste entre “nós” e “eles”, a luta comum contra os que estão fora do grupo, parece ser um ingrediente essencial para qualquer credo que queira unir um grupo para uma ação comum. Consequentemente, é sempre usado por aqueles que buscam não apenas o apoio a uma política, mas a lealdade sem reservas das grandes massas.”

O povo alemão estava zangado, cansado e frustrado com sua situação. Culpar as nações responsáveis ​​por fazer seu país pagar indenizações não foi suficiente, pois, na época, a Alemanha não tinha capacidade para fazer muito a respeito. Em vez disso, o inimigo se tornou qualquer um que não fosse como todo mundo.

Não desista do seu poder

Embora o ódio de Hitler à população judaica não seja segredo, eles não eram as únicas pessoas em sua lista. Quem não tivesse sangue alemão correndo nas veias era uma ameaça à pátria e tinha que ser eliminado.

A maioria das pessoas protestaria por ser culpado de matar segmentos inteiros da população, mas o que é importante entender sobre a Segunda Guerra Mundial na Alemanha é que a maioria dos alemães não entendeu a magnitude da situação.

Eles capitularam o poder porque estavam desesperados por mudanças. Mas, ao renunciar a esse poder, eles permitiram que atrocidades horríveis e descontroladas ocorressem. Como diz Hayek, há “uma tendência crescente entre os homens modernos de se imaginarem éticos porque delegaram seus vícios a grupos cada vez maiores”.

Isso, por si só, vai ao cerne do motivo pelo qual todos os regimes totalitários são perigosos. Se os indivíduos cedem todo o seu poder a uma autoridade, não há mais controle sobre o poder. Tudo o que pode ser feito será feito, e as pessoas, por sua própria vontade, permitiram que isso acontecesse porque os fins eram mais importantes do que qualquer outra coisa.

Como diz Hayek:

É ainda mais o resultado do fato de que, para atingir seu fim, os coletivistas devem gerar um poder – poder sobre os homens exercido por outros homens – de uma magnitude nunca antes conhecida e que seu sucesso dependerá da medida em que alcançarem esse poder. . . Poder, e o sistema competitivo é o único sistema projetado para minimizar através da descentralização o poder exercido pelo homem sobre o homem”.

Poucos políticos são eleitos em uma plataforma de brutalidade de proporções épicas. Se o povo alemão soubesse quais seriam os resultados finais do Terceiro Reich, duvido que a maioria teria concordado. Mas é sempre mais fácil fazer essas afirmações em retrospectiva.

Então, como podemos nós, como indivíduos, fazer tudo o que pudermos para garantir que isso não aconteça novamente? Como podemos fazer todo o possível para garantir que não sejamos tentados pela incerteza econômica ou ameaças externas? A resposta é vigilância constante.

Desconfie de qualquer político que esteja querendo que as massas abdiquem de seu poder, e quando se deparar com tal decisão, lembre-se do credo tão comumente associado ao grande Ludwig von Mises, Tu ne cede malis sed contra audentior ito, “não ceda ao mal, mas proceda cada vez mais corajosamente contra ele”.

Brittany Hunter é escritora da Pacific Legal Foundation. Ela é co-apresentadora do “The Way The World Works”, um podcast Tuttle Twins para famílias.

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