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Esta foi a dura batalha pela conquista do Polo Sul

 

É possível que algumas pessoas pensem que um continente árido como a Antártida, submetido durante o inverno a temperaturas que podem chegar a 70 graus abaixo de zero, nunca deveria ter sido de interesse das grandes potências mundiais. No entanto, a realidade é bem diferente.

O Congresso Internacional de Geografia de 1895 determinou que a exploração do Polo Sul era da mais alta prioridade. Afinal, era um dos poucos lugares do planeta que restava para ser conquistado, e eram muitos os países que queriam ter a honra de completar a façanha. Nos anos seguintes foram muitos os que entraram na Antártida, mas se há dois nomes que se destacam acima dos demais são: Roald Amundsen e Robert Falcon Scott.

Ambos os exploradores se lançaram em uma corrida para completar a mais difícil das façanhas da Antártida: fincar sua bandeira no Polo Sul Geográfico; o que a imprensa da época batizou como “A Conquista do Polo Sul “.

Fotografia da "Terra Nova" na Antártida tirada em 13 de dezembro de 1910 | Fonte: Scott Polar Research Institute Cambridge

O explorador britânico Robert Falcon Scott já havia tentado chegar ao ponto alguns anos antes, em 1902, mas a expedição foi forçada a voltar, depois que muitos membros de sua equipe ficaram doentes devido às baixas temperaturas da Antártida. Em 1911, Scott obteve um novo financiamento para completar sua aventura, ele recebeu uma doação de 20 mil libras esterlinas do governo britânico.

A expectativa era tanta que milhares de pessoas lotaram o porto de Cardiff para se despedir da “Terra Nova” em 15 de junho de 1910. Tudo parecia indicar que os ingleses venceriam a disputa. Porém, no dia 12 de junho, Scott recebeu um telegrama inesperado de Roald Amundsen: “Estou indo para a Antártida“.

Amundsen já havia alcançado a fama como o primeiro a cruzar a Passagem Noroeste, que é a união do Atlântico e o Pacífico através da América do Norte. No entanto, os exploradores norte-americanos Robert Peary e Frederick Cook já afirmavam tê-lo alcançado no ano de 1908 e 1909, respectivamente. Por esta razão, Amundsen girou seu plano original e voltou seu olhar para o sul.

Desta forma, os noruegueses e os britânicos iniciaram um duelo com duas expedições que correram em paralelo. Após meio ano de travessia, os dois exploradores finalmente desembarcaram no enorme manto de gelo. A escolha do ponto de chegada foi decisiva. Enquanto Scott desembarcou em Ross Island em 14 de janeiro, Amundsen fez isso dez dias depois na Baía das Baleias.

A escolha do norueguês foi considerada muito arriscada porque, embora estivesse cerca de 95 quilômetros mais perto da linha de chegada (o que lhe permitiria compensar o atraso de 10 dias), ele estava em uma plataforma de gelo que poderia se romper a qualquer momento.

Fotografia de Scott, Oates, Evans e Wilson com a bandeira norueguesa que a expedição de Amundsen tinha colocado alguns dias antes | Fonte: Domínio Público

No total, ambas as expedições tiveram que viajar outros 1.400 quilômetros na planície congelada da Antártida para chegar ao seu destino. Finalmente, Amundsen alcançou a glória e plantou sua bandeira em 14 de dezembro de 1911. Depois de completar um dos grandes feitos da humanidade, ele conseguiu retornar à Noruega sem dificuldade. Já Scott, não teria o mesmo destino.

A odisséia

Robert Falcon Scott e quatro de seus homens chegaram ao mesmo ponto de Amundsen um mês depois, em 17 de janeiro de 1912. Ao retornarem, a tragédia aconteceu. As condições meteorológicas pioraram drasticamente em poucos dias, e chegar ao primeiro ponto de abastecimento tornou-se uma verdadeira odisseia.

Além disso, quando conseguiram, perceberam que havia vazamentos nos tambores de combustível, de modo que não conseguiram se aquecer e descansar durante a primeira parte do retorno para casa. Quando chegaram ao segundo ponto de abastecimento, todos tinham dedos congelados e estavam praticamente cegos. Eles colocaram colírio de cocaína para suportar a dor da cegueira da neve, mas não havia nada que pudesse aliviar a agonia.

Em 20 de fevereiro, o primeiro dos cinco aventureiros morreu, Edgar Evans, mas nos dias seguintes cairiam um após o outro. Em 16 de março morreu Lawrence Oates, que saiu da tenda onde estava abrigado com seus companheiros e morreu congelado. Os outros três homens, Wilson, Bowes e o líder da expedição, Robert Falcon Scott, insistiram, mas não demoraria muito para que eles entrassem em colapso. Seus corpos congelados foram descobertos alguns meses depois e, segundo estimativas da época, eles provavelmente morreram em 29 ou 30 de março.

Qual foi a chave para a vitória de Amundsen?

A experiência. O explorador norueguês tinha sido obcecado pela dura realidade dos pólos durante toda a sua vida e viajou para o Polo Norte em muitas ocasiões; onde conheceu algumas tribos Inuit, que lhe ensinaram suas técnicas para sobreviver em um ecossistema tão hostil por tanto tempo.

E uma das chaves para poder ir fundo nos polos (e poder contar depois) era ser rápido. Enquanto a expedição britânica tinha 65 homens, a norueguesa tinha apenas 18. Enquanto Amundsen escolheu ter seu trenó puxados por cães, Scott confiou a tarefa a pôneis siberianos que, apesar de seu tamanho, força e resistência, não estavam tão acostumados às temperaturas frias quanto os cães.

Scott se apressou para ir às compras, Amundsen, no entanto, se preparou para o pior, porque ele sabia que as coisas poderiam mudar a qualquer momento. E quando você está a milhares de quilômetros da civilização, é melhor estar preparado.

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