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Ibn Khaldun: um estudioso árabe com quem os políticos do século 21 podem aprender

 

Daniel Hannan, o mesmo Lord Hannan de Kingsclere que serviu como membro eleito do Parlamento Europeu de 1999 a 2020, é um defensor notavelmente eloquente da soberania britânica, da liberdade individual e um amante da história. Ele escreveu uma brilhante introdução para o meu último livro (Was Jesus a Socialist?). Quando ele fala ou escreve, eu o sigo atentamente.

Comentando no The Telegraph, Daniel observou a recente referência do primeiro-ministro Boris Johnson a um estudioso que morreu há mais de 600 anos:

“No período que antecedeu as eleições de 2019, perguntado na Sky News como suas promessas de gastos se enquadravam nos cortes de impostos prometidos, Boris Johnson respondeu que taxas mais baixas podem levar a receitas mais altas, atribuindo de maneira impressionante essa percepção não, como é comum, ao vigésimo do economista americano do século XIV, Arthur Laffer, mas para o historiador tunisiano do século XIV, Ibn Khaldun [1332-1406]. A sabedoria de Khaldun foi demonstrada na prática repetidas vezes. Mas é contra-intuitivo e, portanto, vota mal. A maioria das pessoas aprova os impostos desde que acredite que outra pessoa os está pagando.”

Art Laffer, da curva de Laffer, diria a você que ele não foi a primeira pessoa a observar que as receitas do governo aumentarão quando as taxas de impostos esmagadoras de incentivos forem cortadas. Ele aponta o tempo todo que o presidente Kennedy reduziu a alíquota máxima do imposto de renda marginal de mais de 90% para 70% na década de 1960 exatamente por esse motivo. Muitas vezes, Laffer também citou Andrew Mellon, secretário do Tesouro de três presidentes na década de 1920, como um homem que sabia que você obteria mais suco de nabos pagando impostos se não os espremer com tanta força.

É notável, como assinalou Daniel Hannan, que um político importante como Boris Johnson conhecesse história suficiente para citar Ibn Khaldun. O historiador, sociólogo e proto economista do século XIV foi sem dúvida um dos maiores estudiosos dos tempos medievais, embora seja amplamente esquecido na maior parte do mundo hoje. Então vamos tirar o pó dele.

Em primeiro lugar, devo salientar que “Ibn Khaldun” é uma abreviação misericordiosa do verdadeiro nome completo do homem, que era Abdurahman bin Muhammad bin Muhammad bin Muhammad bin Al-Hasan bin Jabir bin Muhammad bin Ibrahim bin Abdurahman bin Ibn Khaldun al-Hadrami. (Se você tivesse que encaixar isso na sua caixa de correio, você o encurtaria também.)

Ibn Khaldun nasceu em Túnis, no norte da África, em uma família abastada conhecida por suas altas conexões políticas. Durante grande parte de sua vida, ocupou cargos diplomáticos e outros cargos governamentais para vários sultanatos no mundo islâmico. Uma dessas posições, muito arriscada, exigia que ele cobrasse impostos de tribos berberes selvagens e rebeldes.

Suas obras escritas mais ambiciosas foram sua própria autobiografia abrangente e uma monumental história do mundo em sete volumes. O mais conhecido desses volumes é facilmente The Muqaddimah (A Introdução), que possui 512 páginas por si só. Seus insights sobre a ascensão e queda das civilizações são uma leitura fascinante até hoje.

Ibn Khaldun não acertou tudo. Por exemplo, suas opiniões sobre os negros africanos são indescritivelmente cruéis. A coisa mais gentil que ele disse sobre eles, uma visão amplamente difundida na época, é que eles eram “as únicas pessoas que aceitam a escravidão”. Se ele pretendia ou não, é provável que sua perspectiva racista tenha ajudado a promover o extenso comércio de escravos árabes de sua época.

Sobre impostos, governo grande, dinheiro sólido e a ascensão e queda das civilizações, no entanto, ele acertou em cheio. Se esses assuntos importantes lhe interessam, mas você prefere não ler sete volumes e milhares de páginas, aqui está minha recomendação: apenas leia o Capítulo 3 de O Muqaddimah . São apenas 140 páginas e intitulam-se Sobre Dinastias, Autoridade Real, o Califado, Ranks do Governo e Tudo o que Acompanha Essas Coisas.

Ibn Khaldun endossou um padrão de metal precioso para dinheiro. “Deus criou os dois minerais, ouro e prata, como medida de valor para todas as acumulações de capital”, escreveu ele. “Esses habitantes do mundo, de preferência, consideram tesouro e propriedade… Eles são a base do lucro, da propriedade e do tesouro”. Não consigo encontrar nenhuma evidência de que ele apoiaria o “padrão de árvore” inflacionário e fiduciário do papel-moeda que sofremos hoje.

O capítulo 3 do Muqaddimah é onde você encontrará a Curva de Laffer, como foi observada seis séculos antes de Laffer. Isso começa,

“Deve-se saber que no início de uma dinastia, a tributação gera uma grande receita de pequenas contribuições. No final da dinastia, a tributação gera uma pequena receita de grandes contribuições.”

O autor observa que as atitudes dos funcionários do governo mudam à medida que o governo envelhece e cresce. No início, à medida que uma civilização está crescendo, seu estado limitado é acompanhado por “bondade, reverência, humildade, respeito pela propriedade de outras pessoas e relutância em se apropriar dela, exceto em casos raros”. As taxas de impostos são baixas e, enquanto permanecerem baixas, a sociedade prospera e as receitas do governo aumentam. Mas as futuras gerações de políticos gananciosos procuram oportunidades para aumentar tanto os gastos quanto os impostos para pagar por eles. Eles então exageram, em prejuízo próprio e da sociedade:

“Eventualmente, os impostos pesarão muito sobre os súditos e os sobrecarregarão. Os impostos pesados ​​tornam-se uma obrigação e uma tradição porque os aumentos ocorreram gradualmente, e ninguém sabe especificamente quem os aumentou ou cobrou. Recaem sobre os súditos como uma obrigação e tradição… O resultado é que o interesse dos súditos pelos empreendimentos culturais desaparece, pois quando comparam gastos e impostos com seus rendimentos e ganhos e vêem o pouco lucro que obtêm, perdem toda a esperança… Finalmente, a civilização é destruída, porque o incentivo à atividade se foi.”

 

Ibn Khaldun conclui o que é dolorosamente óbvio para empreendedores criadores de riqueza, mas para o qual os políticos destruidores de riqueza parecem alheios:

 

“Se alguém entender isso, perceberá que o maior incentivo para a atividade cultural (sociedade comercial e civil) é reduzir ao máximo os valores de impostos individuais cobrados de pessoas capazes de empreender tais empreendimentos.”

 

Mesmo os políticos mais gananciosos não gastam todas as receitas do governo consigo mesmos. Como sabemos dos modernos estados de bem-estar social, uma parte integral da obtenção e manutenção do poder é subornar o povo com direitos e outros benefícios cínicos de compra de votos. Cada geração de políticos tenta superar a anterior. Ibn Khaldun explica:

 

“Portanto, o governante deve inventar novos tipos de impostos. Ele os cobra sobre o comércio… Ele é, afinal, forçado a isso porque as pessoas foram mimadas pelos generosos subsídios… Nos últimos anos de uma dinastia, a tributação pode se tornar excessiva. Os negócios caem, porque todas as esperanças de lucro são destruídas, permitindo a dissolução da civilização. Esta situação torna-se cada vez mais agravada, até que a dinastia se desintegra.”

 

Biógrafos de Ibn Khaldun afirmam que ele memorizou todo o Alcorão. Talvez por isso. De qualquer forma, esta passagem do próprio estudioso é algo que todos no mundo, independentemente da fé, deveriam memorizar:

 

“Deve-se saber que as finanças de um governante podem ser aumentadas, e seus recursos financeiros melhorados, somente através da receita de impostos. Isso só pode ser melhorado através do tratamento equitativo dos proprietários e do respeito por eles, para que suas esperanças aumentem e eles tenham o incentivo de começar a fazer seu capital dar frutos e crescer…”

 

“Ataques à propriedade das pessoas removem o incentivo para adquirir e obter propriedade. As pessoas, então, tornam-se da opinião de que o objetivo e o destino final da aquisição de propriedade é retirá-la delas… Quando os ataques à propriedade são amplos e gerais, afetando todos os meios de subsistência, a inatividade comercial também se torna geral… A civilização e seu bem-estar, bem como a prosperidade dos negócios, dependem da produtividade e dos esforços das pessoas em todas as direções em seu próprio interesse e lucro. Quando as pessoas não fazem mais negócios para ganhar a vida, e quando cessam todas as atividades lucrativas, o negócio da civilização cai e tudo decai.”

 

Escrevendo no início deste ano na Forbes, Robert W. Wood apontou que o aumento da inflação de preços não é o único “imposto” que o presidente Joe Biden procura impor aos americanos. Biden também está pedindo taxas mais altas de imposto de renda marginal para pessoas físicas, impostos mais altos sobre ganhos de capital, impostos mais altos por morte e vários impostos mais altos sobre empresas. Muitos de seus persuasões querem até tributar ganhos que estão apenas no papel (o notório “imposto sobre a riqueza”).
Se eu pudesse dizer ao presidente Biden apenas uma coisa pessoalmente, talvez fosse: “Joe, há um estudioso árabe do século 14 que você precisa desesperadamente ler”.

 

 

Lawrence W. Reed é presidente emérito da FEE e embaixador global da liberdade da Ron Manners. Ele é autor do livro de 2020, Was Jesus a Socialist? bem como  Heróis Reais: Incríveis Histórias Verdadeiras de Coragem, Caráter e Convicção  e  Desculpe-me, Professor: Desafiando os Mitos do Progressismo.

 

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