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A lenda do pirata Barba Negra

Alguns homens ficam na história não pelo seu nome verdadeiro, no caso dele Edward Teach, mas pelo seu apelido: Barba Negra, o pirata mais famoso que navegou pelos mares. Ele se tornaria parte do folclore popular como um dos grandes vilões da história e sua imagem barbuda seria reproduzida em museus de cera ao redor do mundo.

Bastava olhar para seu rosto sombrio e sua aparência alta e atarracada para infundir terror em qualquer um: usando um chapéu de tricórnio com penas, ele gostava de intimidar moradores e estranhos exibindo suas espadas, facas e conjuntos de três pistolas de diferentes calibres; ele amarrava um rastilho de combustão lenta em seu chapéu, que ele acendia ao entrar em combate. Seu olhar era aterrorizante, como o do próprio diabo. O pirata cinematográfico Jack Sparrow era um cordeirinho inocente ao seu lado.

A popularidade de Barba Negra (1680-1718) disparou após sua morte, celebrada como o fim de uma grande guerra. O jovem político, cientista e inventor Benjamin Franklin, um dos participantes da Independência dos Estados Unidos da América, compôs um poema por ocasião do evento. Canções, histórias e comédias foram escritas. Centenas de aventureiros e curiosos procuravam em cavernas solitárias ao longo de toda a costa atlântica do continente americano os baús de tesouros que ele escondia. Ele tinha um sistema peculiar de enterrá-los. Ele levava um baú para a praia em um pequeno barco com um dos tripulantes e fazia o marinheiro cavar um grande buraco e colocar o baú no fundo. Quando o buraco estava meio cheio, Barba Negra desferia um tremendo golpe na cabeça do marinheiro, o jogava no fundo e cobria o buraco com pás de terra, enterrando assim o tesouro e o corpo juntos. “Ninguém além do diabo e eu sabe onde está”, ele costumava se gabar de seu tesouro. “E aquele que viver mais tempo dos dois levará tudo.”

Seus pais também não eram Irmãs de Caridade. Eles dirigiam uma taverna na cidade inglesa de Bristol e dizia-se que eles drogavam marinheiros para levá-los adormecidos a navios onde eles nunca teriam embarcado por vontade própria.

Edward Teach ou Barba Negra, começou sua vida de marinheiro na Guerra da Rainha Anne, durante a qual a França e o Reino Unido disputaram o controle da América do Norte entre 1702 e 1713. Após a guerra, o pirata capturou o navio-almirante “Queen Anne’s Revenge” (Vingança da Rainha Anne), que ele transformou em uma formidável máquina de guerra, armando-a com quase cinquenta canhões.

Queen Anne's revenge: Blackbeard's boat reveals its secrets (3/3)

O primeiro feito de Edward Teach já o tornou famoso em todo o mundo. Perto da estação naval de San Vicente, nas Ilhas de Barlavento, ele apreendeu o Great Allen com carga valiosa, se livrou da tripulação e incendiou o navio. O navio de guerra Scarborough imediatamente partiu para punir a audácia de Barba Negra, mas sofreu uma derrota humilhante, mal entrando no porto.

A notícia se espalhou como fogo por todos os portos do Atlântico, transformando o bucaneiro no inimigo público número um. Barba Negra era assim o tema obrigatório de todas as conversas nas tabernas da longa costa. Sabe-se que ele capturou vinte navios em apenas dois anos, mas talvez houvesse muitos mais.

Como todas as aves de mau agouro, ele também encontrou seu fim. O governador da Virgínia enviou uma expedição para liquidar o pirata sob o comando do tenente Robert Maynard. Ele era comandante de um navio de guerra da Marinha Real. Em 21 de novembro de 1718, ocorreu o embarque. Maynard o perseguiu com seu sabre, um de seus homens esfaqueou o pirata no pescoço e ele morreu.

Os homens de Maynard finalmente contaram cinco tiros de pistola e vinte cortes de alfanje no corpo de Barba Negra. Sua cabeça foi cortada e amarrada ao mastro de um barco. Mas eles não puderam impedir que a lenda do pirata mais famoso da história florescesse a partir daquele dia.

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