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Grande Prêmio da Arábia Saudita deve seguir como planejado, apesar do ataque com mísseis Houthi

The Guardian

 

A F1 confirmou que o GP da Arábia Saudita seguirá como planejado depois que os rebeldes houthis do Iêmen assumiram a responsabilidade por um ataque com mísseis a uma instalação de petróleo a menos de 16 quilômetros do circuito. Em uma reunião de quatro horas com pilotos que durou até bem depois da meia-noite, horário local, neste sábado (26), acredita-se que vários tenham manifestado suas preocupações ao presidente-executivo da F1, Stefano Domenicali, com algumas dúvidas persistentes sobre se a corrida ainda acontecerá.

As discussões continuaram até as 2h30, hora local, mais de quatro horas depois que Domenicali garantiu que tudo estava bem. Os organizadores da Saudi Motorsport Company confirmaram anteriormente que seguiriam em frente depois que todos os 10 chefes de equipe concordassem em correr. “Estamos cientes do ataque à estação de distribuição da Aramco em Jeddah no início desta tarde e permanecemos em contato com as autoridades de segurança sauditas, bem como a F1 e a FIA, para garantir que todas as medidas de segurança necessárias continuem a ser implementadas, para garantir a segurança de todos os visitantes do Grande Prêmio da Arábia Saudita de Fórmula 1, bem como dos pilotos, equipes e partes interessadas”, dizia um comunicado.

“O fim de semana de corrida programado continuará conforme planejado. A segurança de todos os nossos hóspedes continua sendo nossa principal prioridade e estamos ansiosos para receber os fãs para um fim de semana de corridas e entretenimento premium”.

O chefe da equipe Mercedes, Toto Wolff, disse: “Foi uma boa reunião. Nós, como chefes de equipe, temos certeza de que estamos protegidos aqui, provavelmente o lugar mais seguro na Arábia Saudita no momento, que estamos correndo”.

Christian Horner, da Red Bull, também estava confiante de que o GP de domingo aconteceria. “Estaremos correndo”, disse ele e em um comunicado conjunto na manhã de sábado, a F1 e seu órgão regulador, a FIA, disseram que receberam “garantias completas e detalhadas de que o evento é seguro”.

Após o ataque, enormes nuvens de fumaça preta subindo no céu eram claramente visíveis do circuito. Os rebeldes houthis, que estão envolvidos em guerra com uma coalizão liderada pela Arábia Saudita há sete anos, alegaram tê-lo realizado, com a mídia estatal saudita dizendo que a coalizão havia frustrado uma série de ataques de drones e foguetes houthis. No domingo passado, os houthis atacaram outra instalação petrolífera em Jeddah como parte de outra onda de ataques.

Domenicali disse que foi assegurado pelas autoridades sauditas que a segurança das equipes será garantida. “Recebemos a total garantia de que, para o país, a segurança está em primeiro lugar, não importa a situação – a segurança tem que ser garantida”, disse. “Então nos sentimos confiantes e temos que confiar na autoridade local a esse respeito. Portanto, é claro que vamos em frente com o evento”.

Os chefes de equipe foram unânimes em concordar nesta fase que o fim de semana de corrida deve continuar. Alguns pilotos foram entendidos como menos convencidos, com uma declaração de sábado da Associação de Pilotos de Grande Prêmio confirmando que os pilotos continuarão correndo apesar dos temores expressos nas discussões. “É difícil compreender se você nunca dirigiu um carro de F1 nesta pista rápida e desafiadora de Jeddah, mas ao ver a fumaça do incidente foi difícil permanecer um piloto de corrida totalmente focado e apagar as preocupações humanas naturais”, disse o comunicado. .

“Conseqüentemente, entramos em longas discussões entre nós, com nossos chefes de equipe e com as pessoas mais experientes que dirigem nosso esporte. Uma grande variedade de opiniões foi compartilhada e debatida e, depois de ouvir não apenas as potências da Fórmula 1, mas também os ministros do governo saudita que explicaram como as medidas de segurança estavam sendo elevadas ao máximo, o resultado foi que treinamos e nos qualificamos hoje e corremos amanhã”.

Antes do ataque, Lewis Hamilton foi inequívoco ao exigir que a F1 faça mais para instigar a reforma na Arábia Saudita se o esporte continuar correndo lá. Com o Estado acusado de lavagem esportiva e de ter executado recentemente 81 pessoas em um dia, o heptacampeão admitiu que ficou chocado ao receber uma carta de um adolescente condenado à morte por um crime que teria cometido quando tinha 14 anos.

O histórico de direitos humanos da Arábia Saudita atraiu enormes críticas – incluindo alegações de bombardeios indiscriminados de civis no Iêmen – e colocou a F1 mais uma vez sob os holofotes por ajudar a legitimar as atividades do regime.

Hamilton pressionou firmemente a F1 para fazer a diferença, já que os pilotos não têm voz nos países que seu esporte visita. “Em última análise, é responsabilidade daqueles que estão no poder realmente fazer as mudanças e não estamos vendo o suficiente, precisamos ver mais”, disse ele. “Não decidimos para onde vamos correr na Fórmula 1, mas embora não seja necessariamente nossa responsabilidade, temos o dever de tentar fazer o que pudermos”.

O desconforto de Hamilton em correr na Arábia Saudita não mudou desde a corrida do ano passado, quando ele disse que “não estava confortável” com a F1 competindo no país. Conforme revelado pelo Guardian na quinta-feira (24), Hamilton foi escrito no início desta semana pela família de Abdullah al-Howaiti, que foi condenado à morte por um crime que eles afirmam que ele não cometeu e era menor de idade quando foi acusado de tê-lo feito.

Hamilton reconheceu que estava ciente da carta e que seu assunto o deixou cambaleando. “É alucinante ouvir as histórias”, disse ele. “Ouvi dizer que me foi enviada uma carta de um jovem de 14 anos no corredor da morte. Quando você tem 14 anos você não sabe o que diabos está fazendo na vida”.

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